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La Ley ADA y los Animales de Servicio

Resumen: ¿Qué es un animal de servicio? La respuesta depende de la situación, y este artículo sobre preguntas frecuentes explica los conceptos básicos.

A menudo, el termino animal de servicio es mal entendido o mal usado. Un animal de servicio tiene una definición muy específica bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés), la cual se aplica solo en áreas y casos específicos. No obstante, las personas a veces imaginan que un animal de servicio es cualquier tipo de animal que de alguna forma ayude a una persona con discapacidad. A continuación algunas preguntas y sus respuestas para ayudar a aclarar lo que significa un animal de servicio significa bajo la ley ADA.

¿Qué es un animal de servicio?

Se define un animal de servicio en los reglamentos del Departamento de Justicia (DOJ, por su siglas en inglés) para los Títulos II (Sección 35.104) y III (Sección 36.104) de la ley ADA como "cualquier perro que esté entrenado individualmente para trabajar o realizar tareas en beneficio de una persona con discapacidad, incluyendo una discapacidad física, sensorial, psiquiátrica, intelectual u otra discapacidad mental."

El perro puede ser de cualquier raza. Sin embargo, ningún otro tipo de animales puede considerarse como animales de servicio bajo la ley ADA, con la única excepción posible de los caballos miniatura. Esta definición de animal de servicio se aplica cuando una persona accede a un lugar público cubierto por estos reglamentos. Ejemplos incluyen: un restaurante, consultorio médico u hospital, biblioteca pública, oficina gubernamental, supermercado, o cualquier lugar que sea una entidad pública o de acceso público.

¿Qué significa entrenado individualmente?

Bajo la definición del Departamento de Justicia, Entrenado Individualmente significa que el perro está entrenado para hacer una tarea específica para una persona específica con una discapacidad. Este adiestramiento puede ser realizado por una organización, pero no tiene que estar bajo la ley ADA. Una persona con discapacidad puede entrenar a su propio perro para que sea un perro de servicio. No se requiere un proceso de certificación o licencia para el adiestramiento. Se asume que el entrenamiento se realizó correctamente y de buena fe.

¿Qué es un trabajo o una tarea?

En la definición de animal de servicio del Departamento de Justicia, una tarea es una acción o paso específico que un animal de servicio realiza para ayudar a su manejador con una discapacidad. Los perros de servicio realizan una amplia gama de trabajos para ayudar a las personas con una variedad de discapacidades. Un perro puede ayudar a una persona con artritis severa a levantar o cargar objetos. Otro puede ser que ayude a alguien con un trastorno de ansiedad saltando sobre su dueño para interrumpir un ataque de pánico. Un animal de servicio puede alertar a la persona con discapacidad de una convulsión inminente para que así pueda llegar a un lugar seguro o tomar medicamentos. Otro podría servir como perro de equilibrio o de apoyo para un manejador con una discapacidad que impacta su equilibrio. Esto es solo una pequeña muestra de los tipos de tareas que un animal de servicio puede realizar.

[ Vea también: La Ley ADA y los Manejadores de Animales de Servicio ]

¿Es un animal de apoyo emocional o un perro de terapia un animal de servicio?

Aunque el brindar apoyo emocional, bienestar o comodidad es un beneficio inestimable de un perro, el Departamento de Justicia no reconoce estas actividades como tarea. Una tarea es una acción específica que desempeña el animal de servicio. Por esta razón, los animales que brindan apoyo emocional no son animales de servicio bajo la ley ADA. Sin embargo, recuerde que hay animales de servicio psiquiátrico. Como se mencionó en la respuesta anterior, un perro puede servir a un manejador con trastorno de ansiedad al tomar medidas cuando detecta el inicio de la ansiedad. Otro puede ayudar a su manejador con el trastorno de estrés postraumático guiando al manejador lejos de un ambiente lleno de gente o ruido fuerte, como una sirena, que podría estar causando la angustia del manejador.

¿Qué significa animal de servicio en otras partes de la ley ADA?

Es importante saber que el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) utiliza una definición diferente de animal de servicio en relación con el Título II. Esta se aplica al transporte controlado u operado por un gobierno estatal y/o local, tales como autobuses, trenes ligeros y trenes de pasajeros. En estas circunstancias, el DOT define un animal de servicio como "cualquier perro guía, perro de señales u otro animal entrenado individualmente para trabajar o realizar tareas en beneficio de una persona con discapacidad ..." Entonces, donde se aplican estas regulaciones del DOT el animal de servicio no necesariamente tiene que ser un perro.

En referencia a empleo cubierto por la ley ADA, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) no define qué es un animal de servicio. Sin embargo, un animal de servicio se considera una adaptación razonable, por lo que un empleado debe solicitar que su animal de servicio esté en el lugar de trabajo.

Y aunque rara vez la ley ADA aplica a viviendas, sí lo hace una ley federal diferente, la Ley de Equidad en la Vivienda (FHA, por sus siglas en inglés). En viviendas bajo la FHA, el término animal de asistencia se usa en lugar de animal de servicio. Esta ley, que es aplicada por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, tiene un significado más amplio para animales de asistencia. El animal puede ser una especie diferente a un perro y debe satisfacer una necesidad relacionada con la discapacidad. Las regulaciones de la FHA no requieren que el animal haga una tarea específica o que esté entrenado.

Con estos términos y definiciones diferentes pero relacionados, a veces puede ser confuso descifrar qué es un animal de servicio. Por lo general, animal de servicio deberá ajustarse a la definición de las regulaciones del Departamento de Justicia. No obstante, siempre se debe observar la situación para saber qué ley aplica. Solo así se puede saber qué significa animal de servicio en esa situación en específico.

¿Me puede recomendar algún recurso sobre animales de servicio?

¡Con mucho gusto! He aquí hay tres de nuestros favoritos. Los primeros dos son seminarios web que creamos aquí en el Centro ADA del Noreste y el tercero es un FAQ proporcionado por ADA.gov.

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