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Las Perspectivas sobre las Discapacidades y la Ley ADA

La manera en que la sociedad ve la discapacidad tiene un gran impacto en nuestras leyes relativas a la discapacidad, así como también en nuestro diario vivir. Veamos dónde hemos estado y hacia dónde nos dirigimos.

Perspectiva Moral

Predominante en la década de 1700 hasta principios de 1800, esta forma de pensar sobre la discapacidad se basó en una creencia religiosa de que si usted era física o mentalmente diferente, usted era moralmente defectuoso ante los ojos de Dios. Durante este tiempo, las personas con discapacidad solían ser institucionalizadas, generalmente en entornos similares a almacenes con cuidados o tratamientos limitados.

Perspectiva Médica

A mediados de 1800, muchos puntos de vista cambiaron al modelo médico. La discapacidad era más bien vista como el resultado de un defecto genético y como una condición médica que necesitaba ser tratada y curada. Desafortunadamente, este modelo todavía se centraba en lo que estaba "mal" con la persona con discapacidad.

Durante esta época, más personas con discapacidades comenzaron a unirse a circos y espectáculos de fenómenos humanos (freak shows). Si bien pudieron formar comunidades en estos entornos, también fueron explotados por su discapacidad y sus diferencias.

Después de la Primera Guerra Mundial, llegó un período horroroso para las personas con discapacidad en los Estados Unidos cuando el movimiento eugenista se propagó a través de los Estados Unidos. Los eugenistas aprobaron leyes para impedir que las personas con discapacidad se casaran o tuvieran hijos. A menudo, sometían a las personas consideradas "no aptas genéticamente" a cirugías y esterilizaciones forzadas.

Perspectiva de Rehabilitación

Muchos veteranos de la Primera Guerra Mundial regresaron de la guerra con discapacidades. Esto puso en tela de juicio la creencia de que las personas con discapacidades eran solo aquellos que tenían defectos genéticos. Consecuentemente, comenzó el Movimiento de la Rehabilitación, cuyo objetivo era ayudar a los veteranos con discapacidad a reinsertarse a la sociedad y la vida laboral normal. Las personas con discapacidades de por vida no fueron incluidas en estos esfuerzos tan rápidamente como los veteranos. 

Durante este tiempo, las opiniones sobre las personas con discapacidad comenzaron a cambiar de lastima a admiración por su valentía y por su capacidad de superación. Fueron tratados como niños modelos y como objetos de caridad.

Perspectiva de los Derechos Civiles

Durante la década de 1960, las personas con discapacidad comenzaron a expresarse como un grupo minoritario y a estar en desacuerdo con la idea de que algo estaba mal con ellos y que debían ser reparados o curados. En cambio, reclamaron que las personas y los entornos se adaptaran a sus necesidades. Este fue el inicio del Movimiento de Vida Independiente, el cual se basa en la idea de que las personas con discapacidad tienen derecho a vivir donde quieran, contribuir a la sociedad y que, en última instancia, son los que conocen sus necesidades y habilidades, mejor que las personas sin discapacidad.

Perspectiva de la Construcción Social

La perspectiva de la construcción social es una filosofía más reciente. Considera que las barreras físicas y de actitud son las discapacidades reales. Desde esta perspectiva, la sociedad tiene la responsabilidad de eliminar los obstáculos que impiden la participación de las personas con discapacidad. Se cambia el enfoque de "curar" a estos individuos a uno de eliminar las barreras construidas por la sociedad. Esto significa acabar con todo, desde los prejuicios a las barreras físicas.

Perspectiva de Identidad

Al igual que la perspectiva la de construcción social, la perspectiva de identidad reconoce que las personas con discapacidad han sido discriminadas por la sociedad y continúan enfrentando prejuicios. Pero, a diferencia de la perspectiva de construcción social, la perspectiva de identidad afirma específicamente la discapacidad como una identidad positiva. La perspectiva de identidad también reconoce el beneficio de que las personas con discapacidades interactúen con otras personas con experiencias similares de discapacidad. El sentido de aceptación y pertenencia que puede surgir de esta interacción puede influir sobre cómo la persona se relaciona y se envuelve en la comunidad.

Esta perspectiva también está asociada con el uso de la identidad-primer idioma en lugar de persona-primer idioma. En otras palabras, una persona puede preferir referirse a sí misma como una "persona discapacitada" en lugar de "una persona con discapacidad". El uso de la identidad-primer idioma afirma la discapacidad como una parte importante de la identidad de la persona.

Perspectivas sobre la Discapacidad y la Ley ADA

Todas estas perspectivas han tenido un fuerte impacto en nuestras leyes y comunidades y en las vidas de las personas con discapacidades. La ley ADA tiene una fuerte visión de los derechos civiles, pero muchas de sus regulaciones relacionadas nos ayudan a ver la discapacidad como una construcción social.

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