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Ley de Enmiendas a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades

Firmada por: Presidente George W. Bush
Firmada el: 25 de septiembre de 2008

Importancia: La Ley ADAAA aclaró el significado de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) al rechazar varias decisiones del Tribunal Supremo y al pedirle a la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) que cambie varias de sus normas. Hizo que la definición de discapacidad incluyera más personas. Indicó a los responsables de formular las normas que cuando estén creando normas fundamentadas en la Ley ADA, el enfoque no debe ser tanto si una persona tiene una discapacidad; el enfoque debe ser si se había discriminado contra ella.

Desde la promulgación de la Ley ADA en el 1990, varias decisiones del Tribunal Supremo han limitado la definición de discapacidad bajo la Ley ADA. Estas decisiones habían reducido el alcance de la Ley ADA. Además, la EEOC no estaba aplicando el término limita sustancialmente del modo que el Congreso quería. Con la Ley ADAAA, el Congreso restableció la intención original de la Ley ADA y le requirió a las agencias responsables del cumplimiento que emitieran nuevas normas para reflejar los cambios. El texto de la Ley ADAAA, poniéndolo de manera amable, dice que un propósito de la Ley ADAAA es:

Cumplir con los objetivos de la Ley ADA de proveer un mandato nacional claro y abarcador para la eliminación de la discriminación y normas aplicables claras, convincentes y consistentes que atiendan la discriminación al restablecer un alcance amplio de protección para que esté disponible bajo la Ley ADA.

La Ley ADAAA no cambió la definición básica de discapacidad de la Ley ADA, pero sí hizo varias aclaraciones importantes. Veamos esas aclaraciones.

Limita sustancialmente

La primera parte de la definición de discapacidad de la Ley ADA dice que una persona tiene una discapacidad si tiene un “impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más de las actividades esenciales de la vida cotidiana”.

Pero ¿qué significa limita sustancialmente? La Ley ADAAA nos dice que la discapacidad debe ser entendida ampliamente y debe aplicarse a muchas personas. La Ley ADAAA nos dice que el Tribunal Supremo malinterpretó la intención de la Ley ADA sobre cómo se debe interpretar limita sustancialmente. Debido a este malentendido, el Tribunal Supremo ha dictaminado incorrectamente de un modo que excluyó a muchas discapacidades del amparo de la Ley ADA.

Estas son las otras cosas que la Ley ADAAA tiene que decir sobre los impedimentos:

Las nuevas normas emitidas por la EEOC en respuesta a la Ley ADAAA muestran mucha más flexibilidad sobre lo que constituye una discapacidad. Las normas dicen que la meta es evitar la discriminación, no analizar en detalle qué es y qué no es una discapacidad. A continuación, parte de lo que la EEOC tiene que decir sobre esto:

El término “limita sustancialmente” debe interpretarse de manera amplia a favor de una cobertura extensa, al máximo alcance permitido por los términos de la Ley ADA. “Limita sustancialmente” no pretende ser una norma exigente. … Lo primero que debe llamar la atención en los casos traídos bajo la Ley ADA debe ser si las entidades cubiertas han cumplido con sus obligaciones y si la discriminación ha ocurrido, no si el impedimento de la persona limita sustancialmente una actividad esencial de la vida cotidiana. Por consiguiente, la cuestión fundamental de si un impedimento “limita sustancialmente” una actividad esencial de la vida cotidiana no debe requerir un análisis minucioso.

Para leer el texto completo de las normas de la EEOC sobre lo que limita sustancialmente, vea el Código de Regulaciones Federales, 29 CFR, Sección 1630.2, Definiciones. En ese documento, busque el tema (j).

Actividades Esenciales de la Vida Cotidiana

Otra duda sobre la primera parte de la definición de discapacidad de la Ley ADA es el significado de las actividades esenciales de la vida cotidiana. Previo a la Ley ADAAA, había una falta de claridad sobre si las funciones corporales estaban incluidas como actividades esenciales de la vida cotidiana. Las funciones corporales cobijadas por la Ley ADAAA incluyen, pero no se limitan a:

Considerado como

La tercera parte de la definición de discapacidad de la Ley ADA también fue aclarada por la Ley ADAAA. El texto de esta parte hace referencia a la primera parte, diciendo que una persona se considera discapacitada si “es considerada como que tiene un impedimento” (siendo el impedimento un “impedimento físico o mental que limite sustancialmente una o más de las actividades esenciales de la vida cotidiana”).

La frase considerado como estaba causando confusión, por lo que la Ley ADAAA explica que se refiere a cómo una persona ha sido tratada debido a un impedimento físico o mental, real o aparente. (Este impedimento no puede ser transitorio o leve. Transitorio significa que tiene una duración menor de 6 meses).

Usted puede presentar querellas por discriminación relacionadas a “considerado como”, pero no tiene derecho ni a adaptaciones razonables en el empleo bajo el Título I, ni a modificaciones razonables bajo los Títulos II y III de la Ley ADA.

Un gran paso adelante

Luego de aprobada la Ley ADA, varias decisiones del Tribunal Supremo y normas relacionados a la Ley ADA habían debilitado la Ley ADA. La Ley ADAAA fortaleció la Ley ADA al discutir específicamente las decisiones del Tribunal Supremo que sintieron fueron incorrectas y al decir que la definición de limita sustancialmente de la EEOC no era lo que había sido la intención del Congreso. La Ley ADAAA también contiene una nueva redacción que aclara en alguna medida la confusión. ¡Hoy día, si quiere ser un experto en la Ley ADA, tiene que entender la Ley ADAAA también!

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