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¿Quién está protegido por la Ley ADA?

La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) en general define la discapacidad, incluyendo muchas discapacidades físicas y mentales, también pasadas discapacidades e inclusive el hecho de ser considerado como discapacitado. También prohíbe discriminar contra alguien por estar asociada con alguien que tenga una discapacidad.

La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) protege los derechos civiles de las personas con discapacidades, pero ¿cómo podemos saber si alguien tiene una discapacidad, para propósitos de la aplicación de la ley? La Ley ADA contesta esa pregunta al decir:

El término “discapacidad” significa, con respecto a una persona
  1. Un impedimento físico o mental que limita substancialmente una o más actividades esenciales de la vida cotidiana de tal persona;
  2. un historial de tal impedimento; o
  3. el hecho de ser considerado como que tenga tal impedimento.[1]

Solamente una de las tres descripciones tiene que ser cierta para que una persona con una discapacidad sea protegida de la discriminación por la Ley ADA.

Una definición con tres componentes

Comúnmente se refiere a la definición de discapacidad de la Ley ADA como una definición de tres componentes, porque menciona tres maneras en que una persona podría tener una discapacidad. Pero ¿qué significa hoy día cada componente? Para averiguarlo, simplemente leer la Ley ADA no es suficiente. Esto se debe a que la Ley de Enmiendas a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades de 2008 (ADAAA, por sus siglas en inglés) y los reglamentos subsiguientes de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) nos ayudan a comprender la definición.

Primer componente

El primer componente habla sobre una discapacidad que existe ahora. Esta discapacidad podría ser física o mental. Algunos ejemplos de impedimentos físicos incluyen:

Los impedimentos mentales incluyen discapacidades intelectuales, condiciones emocionales o psiquiátricas y discapacidades específicas de aprendizaje. Algunos ejemplos incluyen la dislexia y el trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés).

La intención del término limitar substancialmente es que sea aplicado ampliamente y sin un análisis riguroso. Tiene en cuenta la naturaleza y severidad del impedimento, cuánto se espera que dure y el impacto general del impedimento a largo plazo. (Sin embargo, la EEOC ha publicado un listado de nueve partes detallando lo que significa limitar substancialmente. Para leer el texto completo de las normas de la EEOC sobre el término limita substancialmente, vea el Código de Regulaciones Federales, 29 CFR Sección 1630.2, Definiciones. En ese documento, busque el tema (j). Este listado es parte de un documento mucho más extenso, Regulaciones para implementar las disposiciones sobre la igualdad en el empleo de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades, según enmendada).

¿Qué es una actividad esencial de la vida cotidiana? Una actividad esencial de la vida cotidiana es una que es importante para el diario vivir y que la mayoría de las personas pueden realizar fácilmente o con sólo una pequeña cantidad de dificultad. Algunos ejemplos incluyen cuidar de sí mismo, realizar tareas manuales, comer, caminar, pensar, comunicarse y trabajar. La Ley ADAAA aclaró que las principales actividades esenciales de la vida cotidiana también incluyen funciones corporales, como el funcionamiento de varios órganos, el flujo sanguíneo, el sistema digestivo, el sistema inmunológico y así sucesivamente. (Las Regulaciones para implementar las disposiciones sobre la igualdad en el empleo de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades, según enmendada de la EEOC ofrecen un listado específico de las principales actividades esenciales de la vida cotidiana en la Sección 1630.2, en el tema (i)).

[ Ley de Enmiendas a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades ]

Segundo componente

El segundo componente trata sobre una discapacidad que no afecta a una persona actualmente. Por ejemplo, una persona puede haber tenido un cáncer que ahora está en remisión. Otro ejemplo es un historial de discapacidad psiquiátrica. Un historial de una discapacidad también podría ser falso, como una persona que erróneamente fue clasificada como que tiene una discapacidad de aprendizaje.

Tercer componente

El tercer componente trata sobre las situaciones que no cumplen con ninguna de las primeras dos definiciones, pero donde la discriminación relacionada a la discapacidad como quiera está ocurriendo. Por ejemplo, imagínese a una persona que tenga una gran cicatriz en su rostro. Esta cicatriz de ninguna manera limita sus habilidades, pero se considera una discapacidad si causa discriminación. Por ejemplo, si un patrono no contrata a la persona debido a la cicatriz. (En lo que se refiere al empleo y la Ley ADA, una persona tiene que estar cualificada para el cargo que ocupa o desea ocupar, para que pueda aplicar el Título I).

Otro ejemplo es si alguien es discriminado basado en un rumor falso acerca de que está discapacitado. Por ejemplo, podría haber un rumor sobre la salud mental de alguien o sobre si tiene una enfermedad, como una infección por VIH o cáncer.

La Disposición de Asociación

La Ley ADA también previene la discriminación contra las personas debido a su relación con una persona con una discapacidad.

Por ejemplo, en el empleo, la Disposición de Asociación de la Ley ADA protege a “los solicitantes y empleados contra la discriminación basada en su relación o asociación con una persona con una discapacidad, independientemente de que el solicitante o el empleado tenga una discapacidad o no”.[2] La relación no tiene que ser una relación familiar. También puede ser una amistad o cualquier otro tipo de asociación. El asunto aquí es la motivación del patrono. En esencia, los patronos no pueden actuar basado en conjeturas infundadas sobre cosas como las responsabilidades de proveer cuidados, los costos de los seguros o la reputación aparente.

La Disposición de Asociación va más allá del empleo. También aplica a las personas que acceden a servicios, productos o actividades de comercios y agencias gubernamentales locales o estatales.

(Para adentrarse en la Disposición de Asociación en lo que tiene que ver con el empleo y para leer sobre muchos más ejemplos útiles, vea el documento de la EEOC, Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo. Preguntas y Respuestas sobre la Disposición de Asociación de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades).

Para finalizar

El enfoque de la Ley ADA está en la prevención de la discriminación contra las personas con discapacidad y la definición de discapacidad abarca muchos aspectos. La Ley ADA también protege a las personas de la discriminación basada en su asociación con personas con discapacidad.

 

[1] Americans with Disabilities Act of 1990, including changes made by the ADA Amendments Act of 2008, 42 U.S.C Section 12102 (1990).

[2] US Equal Employment Opportunity Commission. Questions & answers: Association provision of the ADA.

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