Northeast ADA Center News Bulletin

January 18, 2017 two service dogs

Greetings Northeast ADA Center Listserv!

Here is the latest News Bulletin in both English and Spanish. To read all the news in Spanish, please scroll down. You can access past archived News Bulletins from our website at: https://northeastada.org/news-events.

As always, for any ADA related questions please contact us at 1.800.949.4232 and northeastada@cornell.edu.

Sincerely,
Northeast ADA Center


Updates from the Northeast ADA Center

Northeast ADA Center Operating Hours to Change

Please note that beginning on January 30th, 2017 the Northeast ADA Center's technical assistance line hours of operation will be changing to 8:30am to 4:30pm Monday through Friday.  The Northeast ADA Center will still remain closed on all federal holidays. Technical assistance questions can always be submitted any time of day to us via email, at northeastada@cornell.edu and a response will be provided within one to two business days.

What's New in Our Region

Princeton University reaches deal with U.S. Department of Justice on ADA compliance issues

Princeton University students with mental health disabilities will have better access to seeking "reasonable" housing and other accommodations, according to a settlement agreement that Princeton's Nassau Hall reached with the U.S. Department of Justice. The federal government said Monday that starting in May 2014, it had looked into, "among other things, policies and procedures Princeton had for dealing with students with mental health disabilities". The review came after a federal lawsuit was brought against the school two months earlier, although details of the suit were not disclosed.  The government said the outcome of its review, into the school's compliance with the federal Americans with Disabilities Act, was an agreement both sides reached calling for steps the university agreed to take including revising policies and updating websites to make it easier for students to get the information they need.

To read more go to: http://www.centraljersey.com/news/princeton-university-reaches-deal-with-u-s-department-of-justice/article_4c230ede-c64a-11e6-a6bf-27274f972d86.html

New Yorkers with Disabilities Fight to Text 911

New York City's failure to implement texting access for emergency 911 services inspired a federal complaint Tuesday by a disability-rights group.  Disability Rights New York filed the suit in Brooklyn on behalf of two New Yorkers who are unable to communicate by telephone.  The group's first client, Nicholas Dupree, underwent a tracheotomy and is on a ventilator. This past April, when Dupree experienced several health emergencies the complaint says he had to have other individuals call 911.  Similarly, co-plaintiff Deborah LeGerfo attempted to report a car fire while traveling on Route 135 North in Plainview, N.Y.  A resident of Farmingdale with partial deafness, LeGerfo was unable to communicate crucial information to the 911 operator because of her disability.  The complaint notes that both plaintiffs communicate primarily via text message as well as other mediums. Dupree can also use eye-tracking software, while LoGerfo reads lips, written notes, emails and closed captioning.  Saying that the city needs a text-to-911 service, the complaint describes several situations where such functionality would come in hand for individuals with disabilities, such as if they experience an emergency away from home, if they witness a crime, or if they detect a gas leak.  To read more go to: http://courthousenews.com/disabled-new-yorkers-fight-to-text-911/

What's New in the Rest of the Country

YMCA agrees to administer medicine to diabetics in settlement of complaint

The YMCA of Metro Chicago has agreed to train its employees to administer the emergency medicine glucagon to diabeticswho request it as part of a settlement to a discrimination complaint, the U.S. Attorney's office said on Wednesday.  The two-year settlement agreement, which took effect Dec. 21, 2016 also requires the YMCA of Metro Chicago to implement a comprehensive policy on diabetes management, according to a news release from the U.S. Attorney's office.  In 2015, the parents of a 9-year-old girl with Type 1 diabetes requested that the YMCA train its staff to administer glucagon injections to their daughter, a member of the center's swim team, in an emergency situation. They later filed a discrimination complaint with the U.S. Attorney's Office after the center denied their request.  A federal investigation concluded that the YMCA of Metro Chicago discriminated against the girl by denying her the opportunity to participate in the program on the basis of disability and by failing to make reasonable modifications in its policies to administer the medication.  To read more go to: http://www.chicagotribune.com/news/ct-ymca-lawsuit-settled-met-20170104-story.html

University of Connecticut Teaching Hospital Settles ADA-Breach Claim

UConn's teaching hospital in Farmington has agreed to a federal settlement that improves the quality of services to its deaf and hard-of-hearing patients, authorities say. John Dempsey Hospital and Connecticut U.S. Attorney Deirdre M. Daly announced settlement terms Tuesday, including the hospital's agreement to a $20,000 penalty to resolve the matter.  According to federal investigators, a patient who is deaf and communicates via sign language lodged a complaint, alleging John Dempsey Hospital denied the patient a signing interpreter or access to other communications options for the hearing impaired during her emergency-room visit.  The patient claimed she had to rely on her boyfriend's limited signing skills to convey details of her illness to her, authorities said. Two days later, the patient's symptoms intensified, resulting in her going to another hospital for an emergency appendectomy.  To read more go to: http://www.hartfordbusiness.com/article/20170104/NEWS01/170109982/uconns-hospital-settles-ada-breach-claim

Avoiding ADA Pitfalls: Navigating Employee Mental Illness

The Americans with Disabilities Act (ADA) treats mental illness the same as physical disabilities for purposes of coverage. However, dealing with an employee's mental health condition can be particularly challenging for employers because the traits that confer protected status are not always visible or otherwise noticeable. An employee's diagnosis of depression or other mental illness can easily subject a well-meaning employer to potential liability.

According to charge data from the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC), the number of charges of discrimination filed with the EEOC based on mental health conditions are on the rise. During the 2016 fiscal year, the EEOC resolved almost 5,000 charges of discrimination based on mental health conditions, obtaining approximately $20 million for individuals with mental health conditions who were discriminated against based on a disability. The EEOC has responded by issuing a publication on the rights of job applicants and employees with mental health conditions to raise awareness about the protections the ADA affords individuals with mental health conditions and using its enforcement power to protect individuals with mental health conditions. To read more go to: http://www.natlawreview.com/article/avoiding-ada-pitfalls-navigating-employee-mental-illness

Opportunities for You!

ADA Coordinators: Roles and Responsibilities-Free Webinar

Thursday January 26th 2017
2:00pm EST - 3:30pm EST

An effective ADA Coordinator is critical to successful ADA implementation. However, the role and responsibilities of the ADA Coordinator are often both ill-defined and misunderstood. This session will clearly outline the functions of the ADA Coordinator position, the departments and community members the ADA Coordinator should interact with, and how the ADA Coordinator position should fit into the overall structure of a Title II entity.

Presented by Sally Conway, Former Deputy Chief, Disability Rights Section, Civil Rights Division, U.S. Department of Justice. 

To register go to: https://events.r20.constantcontact.com/register/eventReg?oeidk=a07edmipa0d5f62f52f&oseq=&c=&ch

Self-Evaluations and Transition Plans: Some Considerations-Free Webinar

Thursday February 16th 2017
2:00pm EST - 3:30pm EST

All public entities subject to Title II of the ADA must complete a self-evaluation, and those with 50 or more employees must also have a transition plan that addresses structural changes that are necessary for achieving program accessibility. Learn how to conduct a self-evaluation and how to integrate the information gathered into a transition plan.

Presented by Sally Conway, Former Deputy Chief, Disability Rights Section, Civil Rights Division, U.S. Department of Justice.

To register go to: https://events.r20.constantcontact.com/register/eventReg?oeidk=a07edo3a3f61059e082&oseq=&c=&ch

Special Spotlight

U.S. Access Board Issues Standards for Medical Diagnostic Equipment

The U.S. Access Board has issued new accessibility standards for medical diagnostic equipment (MDE) under section 510 of the Rehabilitation Act. The standards provide design criteria for examination tables and chairs, weight scales, radiological and mammography equipment, and other diagnostic equipment that are accessible to people with disabilities. They include requirements for equipment that requires transfer from mobility aids and address transfer surfaces, support rails, armrests, and other features. The Board developed the standards in consultation with the Food and Drug Administration.

"The new standards will be instrumental in ensuring access to health care services," states Regina Blye, Vice Chair of the Access Board. "The Board is pleased to fill this gap in accessibility because diagnostic equipment has remained problematic for many people with disabilities due largely to the lack of design specifications for making such equipment accessible."

Barriers to diagnostic equipment include equipment height and other dimensions, the lack of supports and features necessary for transfer, and the characteristics of contact surfaces. The standards address these as well as other features such as operable parts and patient instructions. The provisions are organized based on use position (standing, lying down, or seated) and whether transfer from wheelchairs is necessary. In addition to the final rule, which includes a discussion of the requirements and background on how they were developed, the Board released an assessment of the benefits and impacts of the standards and an overview of the rule.

As issued by the Board, the standards are not mandatory on health care providers and equipment manufacturers. The U.S. Department of Justice, which has issued guidance on access to medical care, may adopt them as mandatory requirements under the Americans with Disabilities Act. Other federal agencies may implement them as well under the Rehabilitation Act which requires access to federally funded programs and services.

Visit the Board's website for further information or contact Earlene Sesker at sesker@access-board.gov, (202) 272-0022 (v), or (202) 272-0091 (TTY).

Cambio en el Horario del Centro ADA del Noreste

Por favor entérese que comenzando el 30 de enero de 2017 la línea de asistencia técnica del Centro ADA del Noreste cambiará su horario de operaciones. El nuevo horario será de 8:30am a 4:30pm, de lunes a viernes. El Centro aún permanecerá cerrado todos los días feriados. Puede someter sus preguntas de asistencia técnica a cualquier hora del día por correo electrónico, a northeastada@cornell.edu y le responderemos en uno o dos días laborables.

La Universidad de Princeton llega a un acuerdo con el Departamento de Justicia de los EE. UU. sobre problemas de cumplimiento con la Ley ADA

Los estudiantes con impedimentos de salud mental en la Universidad de Princeton tendrán mejor acceso en la búsqueda de alojamiento y otros acomodos "razonables", según un acuerdo entre el Nassau Hall de Princeton y el Departamento de Justicia.  El gobierno federal dijo el lunes que, comenzando en mayo de 2014, había investigado, "entre otras cosas, políticas y procedimientos que Princeton tenía para lidiar con los estudiantes con impedimentos de salud mental". El análisis surgió luego de que se radicara una demanda federal contra la universidad dos meses antes, aunque no se divulgaron los detalles de la demanda.  El gobierno dijo que el resultado de su análisis, en términos del cumplimiento de la universidad con la Ley de Estadounidenses con Impedimentos, fue un acuerdo entre ambas partes que establece pasos a tomar por parte de la universidad, entre estos, revisar las políticas y actualizar las páginas web para que sean más fácil para los estudiantes encontrar la información que necesiten.

Para leer más visite: http://www.centraljersey.com/news/princeton-university-reaches-deal-with-u-s-department-of-justice/article_4c230ede-c64a-11e6-a6bf-27274f972d86.html

Los Neoyorquinos con Impedimentos Luchan para Enviar Mensajes de Texto al 911

La falla de la Ciudad de Nueva York de implementar acceso a mensajes de texto para servicios de emergencia del 911 inspiró una querella federal el martes, por parte de un grupo de derechos de personas con impedimentos.  Disability Rights New Yorkradicó la querella en Brooklyn en nombre de dos neoyorquinos que no pueden comunicarse por teléfono.  Al primer cliente del grupo, Nicholas Dupree, se le practicó una traqueotomía y utiliza un ventilador. Este pasado abril, cuando Dupree experimentó varias emergencias de salud, la querella dice que tuvo que pedirle a otras personas que llamaran al 911.  De manera similar, la coquerellante, Deborah LeGerfo intentó reportar un fuego en un auto mientras viajaba en la Ruta 135 Norte en Plainview, NY. Residente de Farmingdale, con sordera parcial, LeGerfo no pudo comunicar información importante para el operador de 911 por su impedimento.  La querella nota que ambos querellantes se comunican principalmente por mensajes de texto, así como por otros medios. Dupree también puede utilizar un programa de computadoras de rastreo visual, mientras que LeGerfo lee labios, usa notas escritas, correos electrónicos y subtítulos.  Estableciendo que la ciudad necesita un servicio de texto-a-911, la querella describe varias situaciones en las que esta función sería beneficiosa para las personas con impedimentos. Por ejemplo, si experimentan una emergencia fuera de su hogar, si son testigos de un crimen, o si detectan un escape de gas.  Para leer más viste: http://courthousenews.com/disabled-new-yorkers-fight-to-text-911/

YMCA Acepta Administrar Medicina a Diabéticos en Acuerdo por Querella

Como parte de un acuerdo por una querella de discriminación, la YMCA de Metro Chicago aceptó adiestrar a sus empleados para administrar la medicina de emergencia glucagón a diabéticos que lo pidan, dijo la oficina de la Fiscal General de EE. UU. el miércoles.  Según un comunicado de prensa de la oficina de la Fiscal General, el acuerdo de dos años, que entró en efecto el 21 de diciembre de 2016, también requiere que la YMCA de Metro Chicago implemente una política abarcadora de manejo de diabetes.  En el 2015, los padres de una niña de 9 años con diabetes tipo 1 pidieron a la YMCA que adiestrara a su personal para que en una situación de emergencia administraran inyecciones de glucagón a su hija, miembro del equipo de natación del centro. Estos radicaron una querella de discriminación con la Oficina de la Fiscal General luego de que el centro les denegara su petición.  Una investigación federal concluyó que la YMCA de Metro Chicago discriminó en contra de la niña al negarle la oportunidad de participar en el programa en base a su impedimento y al no proveerle un acomodo razonable, modificando sus normas, para administrar el medicamento.  Para leer más visite: http://www.chicagotribune.com/news/ct-ymca-lawsuit-settled-met-20170104-story.html

El Hospital Clínico de la Universidad de Connecticut Llega a un Acuerdo por una Querella de Infracción de la Ley ADA

El hospital universitario de UConn en Farmington ha llegado a un acuerdo federal que mejora la calidad de sus servicios a los pacientes sordos y con impedimentos auditivos, dicen las autoridades. El Hospital John Dempsey y la Fiscal de Connecticut, Deirdre M. Daly, anunciaron los términos del acuerdo el martes, incluyendo que el hospital pague una penalidad de $20,000 para resolver la situación.  Según los investigadores federales, una paciente sorda que se comunica con lenguaje de señas presentó una reclamación, alegando que durante su visita a la sala de emergencias del Hospital John Dempsey se le negó un intérprete de lenguaje de señas o acceso a otras opciones de comunicación para las personas con impedimentos auditivos. La paciente alegó que tuvo que depender de las destrezas limitadas de lenguaje de señas de su novio para que le transmitiera detalles de su enfermedad, dijeron las autoridades. Dos días después los síntomas de la paciente se intensificaron, por lo que tuvo que ir a otro hospital para una apendectomía de emergencia.  Para leer más sobre el caso visite: http://www.hartfordbusiness.com/article/20170104/NEWS01/170109982/uconns-hospital-settles-ada-breach-claim

Evitando Escollos con la Ley ADA: Cómo Lidiar con una Enfermedad Mental de un Empleado

Para propósitos de cobertura, la Ley de Estadounidenses con Impedimentos (ADA) trata las enfermedades mentales de la misma manera que los impedimentos físicos. Sin embargo, lidiar con una condición de salud mental de un empleado puede ser muy difícil para los patronos porque los rasgos que confieren protección bajo la ley no siempre son visibles o de alguna manera perceptibles. El diagnóstico de depresión de un empleado, u otra enfermedad mental, puede someter a un patrono bien intencionado a daños potenciales.

Según los datos de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés), la cantidad de cargos por discriminación radicados con la EEOC, basados en condiciones de salud mental, están en aumento. Durante el año fiscal 2016, la EEOC resolvió más de 5,000 cargos de discriminación basados en condiciones de salud mental, obteniendo aproximadamente $20 millones para personas con condiciones de salud mental, contra quienes se discriminó basándose en su impedimento. La EEOC ha respondido publicando los derechos de los solicitantes de empleo y empleados con condiciones de salud mental, para concientizar al público sobre las protecciones que la Ley ADA les concede a personas con condiciones de salud mental y usando su poder de ejecución para proteger a estas personas. Para leer más acceda: http://www.natlawreview.com/article/avoiding-ada-pitfalls-navigating-employee-mental-illness

Coordinadores de la Ley ADA: Roles y Responsabilidades-Webinar Gratuito

jueves, 26 de enero de 2017
2:00pm EST - 3:30pm EST

Un coordinador eficaz de la Ley ADA es primordial para una implementación exitosa de la ley. No obstante, el rol y las responsabilidades del coordinador muchas veces no están claras o surgen malentendidos. Esta sesión ilustrará de forma clara las funciones de la posición, los departamentos y miembros de la comunidad con los que debe interactuar el coordinador, y cómo su posición debe encajar en la estructura general de una entidad de Título II.

Presentado por Sally Conway, ex jefa adjunta, de la Sección de derechos de las personas con impedimentos, División de Derechos Civiles, del Departamento de Justicia de los EE. UU. 

Para inscribirse visite: https://events.r20.constantcontact.com/register/eventReg?oeidk=a07edmipa0d5f62f52f&oseq=&c=&ch

Autoevaluaciones y Planes de Transición: Algunas Consideraciones-Webinar Gratuito

jueves, 16 de febrero de 2017
2:00pm EST - 3:30pm EST

Todas las entidades públicas sujetas al Título II de la Ley ADA deben completar una autoevaluación. Aquellas con 50 empleados o más también deben tener un plan de transición que aborde los cambios estructurales necesarios para lograr la accesibilidad al programa. Aprenda cómo preparar una autoevaluación y cómo integrar la información recopilada a un plan de transición.

Presentado por Sally Conway, ex jefa adjunta, de la Sección de derechos de las personas con impedimentos, División de Derechos Civiles, del Departamento de Justicia de los EE. UU.

Para inscribirse visite: https://events.r20.constantcontact.com/register/eventReg?oeidk=a07edo3a3f61059e082&oseq=&c=&ch

La Junta de Acceso de los Estados Unidos Establece Estándares para Equipo de Diagnóstico Médico

La Junta de Acceso de los EE. UU. ha emitido nuevos estándares de accesibilidad para el equipo de diagnóstico médico (MDE, por sus siglas en inglés) bajo la sección 510 de la Ley de Rehabilitación. Los estándares proveen criterios de diseño para las mesas y sillas de examinación, escalas de peso, equipo de radiología y mamografía y otros equipos diagnósticos que sean accesible para personas con impedimentos. Incluyen requisitos para equipo que requiere la transferencia de ayudas de movilidad y aborda las superficies de transferencia, los rieles de apoyo, apoyabrazos y otras funcionalidades. La Junta desarrolló los estándares consultando a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).

"Los nuevos estándares serán primordiales para asegurar el acceso a servicios de salud," dijo Regina Blye, vicepresidenta de la Junta de Acceso. "La Junta está complacida con llenar esta brecha de accesibilidad porque el equipo de diagnóstico médico ha sido un problema para muchas personas con impedimentos, en gran parte por la falta de especificaciones de diseño para que este sea accesible".

Las barreras al equipo de diagnóstico incluyen la altura del equipo y otras dimensiones, la falta de apoyos y funcionalidades necesarias para la transferencia, y las características de las superficies de contacto. Los estándares abordan estas, así como otras características, tales como las partes móviles y las instrucciones a los pacientes. Las provisiones están organizadas basándose en la posición de uso (si es de pie, recostado o sentado) y si es necesaria la transferencia desde sillas de ruedas. Además de la regla final, que incluye una discusión de los requisitos y el trasfondo de cómo se desarrollaron, la Junta publicó una evaluación de los beneficios e impactos de los estándares y un resumen de la regla.

Según emitidos por la Junta, los estándares no son mandatorios para los proveedores de cuidado de salud y manufactureros de equipo. El Departamento de Justicia de los EE. UU., que ha publicado guías de acceso al cuidado médico, podría adoptarlas como requisitos bajo la Ley ADA. Otras agencias federales también podrían implementarlas bajo la Ley de Rehabilitación que requiere acceso a programas y servicios financiados con fondos federales.

Para más información visite la página web de la Junta o contacte a Earlene Sesker en sesker@access-board.gov, (202) 272-0022 (v), o (202) 272-0091 (TTY).

The contents of this News Bulletin were developed under a grant from the National Institute on Disability, Independent Living, and Rehabilitation Research (NIDILRR grant number 90DP0088-01-00). NIDILRR is a Center within the Administration for Community Living (ACL), Department of Health and Human Services (HHS). The contents of this News Bulletin do not necessarily represent the policy of NIDILRR, ACL, HHS, and you should not assume endorsement by the Federal Government.