Northeast ADA Center News Bulletin

November 15, 2017 two service dogs

Greetings Northeast ADA Center Listserv!

Here is the latest News Bulletin in both English and Spanish. To read all the news in Spanish, please scroll down. You can access past archived News Bulletins from our website at: https://northeastada.org/news-events.

As always, for any ADA related questions please contact us at 1.800.949.4232 and northeastada@cornell.edu.

Sincerely,
Northeast ADA Center


Updates from the Northeast ADA Center

Northeast ADA Center Closed November 23rd and 24th

The Northeast ADA Center and technical assistance services will be closed between 4:30 PM on Wednesday, November 22nd and 8:30 AM on Monday, November 27th for the Thanksgiving holiday. Thank you in advance for your understanding and we hope you have a good holiday!

What's New in Our Region

College Websites Must Accommodate Students with Disabilities, Lawsuits Say

Since January 2015, at least 751 lawsuits have been filed over the issue of inaccessible websites. The lawsuits filed against universities have come one after the other, against Fordham University, Manhattan College, Long Island University and other area colleges and universities. In all, eight suits have been filed in federal court in Manhattan; most recently against Hofstra University on Long Island on Oct. 4, 2017. The filings are part of a growing number of actions involving accessibility and the internet. The ADA requires that public accommodations be accessible to those with disabilities, and legal battles have long revolved around physical spaces and therefore physical solutions, such as elevators or wheelchair ramps. Now, advocates and lawyers argue, websites are also public spaces and need to be accessible, with things like captions or audio descriptions. To read the full article go to: https://www.nytimes.com/2017/10/11/nyregion/college-websites-disabled.html?emc=eta1&_r=1 

New York's Highest Court Rules That Perceived Alcoholics Are Not Protected under New York City Human Rights Law

The New York Court of Appeals ruled that the New York City Human Rights Law ("NYCHRL") does not permit a claim of disability discrimination based solely on a perception of untreated alcoholism. To sustain a claim, an individual must actually be a recovered (or recovering) alcoholic and no longer abusing alcohol. The case stems from two former New York City police officers who were falsely accused of being alcoholics during child custody disputes. The officers underwent treatment so as to not face disciplinary action, but in subsequent litigation were found not to be alcoholics. The New York Court of Appeals was asked to determine as to whether the NYCHRL precludes a plaintiff from asserting a disability discrimination claim based solely on a perception of untreated alcoholism. The New York Court of Appeals answered the question in the negative, holding that the "plain language" of the law limits protections only to those employees who (1) are recovering or have recovered from alcoholism, and, (2) are "currently free of such abuse." The meaning of this plain language is that the NYCHRL "does not regulate employer actions motivated by concern with respect to the abuse of alcohol." 

To read more about this go to: https://www.natlawreview.com/article/new-york-s-highest-court-rules-perceived-alcoholics-are-not-protected-under-new-york 

2017 Study on the Cost of Workplace Accommodations

The Office of Disability Employment Policy (ODEP) Job Accommodation Network (JAN) has released the 2017 update to its annual study of Workplace Accommodations: Low Cost, High Impact. The research, which has been conducted annually since 2004, found that the majority of workplace accommodations (59%) cost nothing. Those accommodations which do involve cost are typically small expenditures which pay for themselves in reduced insurance and training costs, as well as increased productivity and morale. To read about the study go to: https://askjan.org/media/lowcosthighimpact.html

What's New in the Rest of the Country

EEOC Launches Online Services for Inquiries, Appointments & Discrimination Charges

On November 1, 2017, the U.S. Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) launched an EEOC Public Portal to provide online access to individuals inquiring about discrimination. "This secure online system makes the EEOC and an individual's charge information available wherever and whenever it is most convenient for that individual," said EEOC Acting Chair Victoria A. Lipnic. "It's a giant leap forward for the EEOC in providing online services." The EEOC Public Portal allows individuals to submit online initial inquiries and requests for intake interviews with the agency. Initial inquiries and intake interviews are typically the first steps for individuals seeking to file a charge of discrimination with EEOC. In fiscal year 2017, the EEOC responded to over 550,000 calls to the toll-free number and more than 140,600 inquiries in field offices, reflecting the significant public demand for EEOC's services. Handling this volume of contacts through an online system is more efficient for the public and the agency as it reduces the time and expense of paper submissions. To access the public portal, please visit: https://publicportal.eeoc.gov/portal/ShowForm.aspx?templateId=129

National Council on Disability Recommends Decoupling Eligibility for Cash and Health Benefits; Amending Small Business Act to Benefit Business Owners with Disabilities

The National Council on Disability (NCD) - a nonpartisan, independent federal agency comprised of presidential and congressional appointees - On October 26, 2017 released an advisory report to Congress and the President on poverty and disability during its, business meeting in downtown Louisville, Kentucky. NCD's report addresses why people with disabilities are often destined to live in poverty and experience high unemployment despite existing federal regulations and public policies that were intended to improve their lives. The report asserts that the basic needs for people with disabilities go beyond what is covered in the official U.S. definition of poverty and that a new definition of poverty could help highlight the financial challenges facing people with disabilities and influence changes in policy. 

The NCD report focuses on seven factors that are crucial for enhancing the economic independence of people with disabilities - education, employment, financial assistance and incentives, health care, long-term services and supports, transportation, and housing - and offers recommendations to policymakers in each area. To read more about this go to: https://www.prnewswire.com/news-releases/highlighting-disability--poverty-connection-federal-agency-urges-congress-to-alter-federal-policies-that-disadvantage-people-with-disabilities-300544099.html 

Man Rewarded Job at Kaiser Aluminum's Mill and $175,000 in Discrimination Settlement

Under the terms of a settlement in a disability discrimination lawsuit, a Spokane man will receive $175,000 and a new position. After reviewing old medical documentation, Kaiser withdrew its job offer. Over the years, the Trentwood man had recovered from previously documented injuries and had worked a number of jobs in the same industry. The EEOC filed a lawsuit in September 2016 against Kaiser on behalf of McMurray, claiming the company discriminated against him because of a previous disability. To read more about this go to: http://www.spokesman.com/stories/2017/oct/25/man-rewarded-job-at-kaiser-aluminums-mill-and-1750/ 

Settlement Reached in Federal Lawsuit against New Albany, Indiana

A settlement has been reached in a federal case against the City of New Albany, Indiana for alleged violation of the Americans with Disabilities Act after an officer's personal medical information was disclosed at a public meeting. According to the Department of Justice, the complainant's rights were violated when personal information about his medical history was read during a public meeting as well as given to the media. Title I of the Americans with Disabilities Act states that employers "must keep medical information confidential when obtained through employment-related medical examinations and inquiries." The city was ordered to pay $100,000 to the complainant and the city must show that it has revised and implemented new policies in line with the ADA. To read more about this go to: http://www.newsandtribune.com/news/settlement-reached-in-federal-lawsuit-against-new-albany/article_a1b3c460-b519-11e7-b2cf-c761773195c0.html 

Opportunities for You!

Service Animals and the ADA: Exploring Common Issues and Scenarios-Free Webinar!

Tuesday, November 21st, 2017
2:00 PM EST - 3:30 PM EST

While more than 27 years have passed since the implementation of the ADA, there are areas which continue to raise questions and cause confusion. One of these areas relates to service animals. This session will explore the rules governing service animals in a variety of settings, including but not limited to the workplace; education; healthcare; business, public spaces; hospitality and travel venues and places of recreation. Bring your scenarios to share and discuss with the presenter. Learn what your rights are as a person who uses a service animal and/or as someone who deals with the public and has questions about how your organization should appropriately respond to service animal issues. To register go to: https://www.accessibilityonline.org/ADA-Audio/session/?id=110647 

W3C Web Content Accessibility Guidelines 2.0 Resources-Free Webinar!

Tuesday, November 28th, 2017
1:00 PM EST - 2:30 PM EST

The Revised Section 508 Standards and Section 255 Guidelines incorporate the Web Content Accessibility Guidelines (WCAG) 2.0 Success Criteria Level A and AA and apply them to both web and non-web ICT, including electronic content. This session will review the robust technical assistance supporting the use of the WCAG 2.0 Success Criteria provided by the W3C (World Wide Web) Web Accessibility Initiative at https://www.w3.org/WAI/intro/wcag.php (link is external). This webinar will explore the use of the WCAG 2.0 supporting technical materials, including "How to Meet WCAG 2.0: A customizable quick reference to Web Content Accessibility Guidelines 2.0 requirements" (Quick Links); "Techniques for WCAG 2.0" (suggested details on how to develop accessible Web content, such as HTML code examples) and "Understanding WCAG 2.0" (additional guidance on learning and implementing WCAG 2.0). This session is helpful for people who want to understand the guidelines and success criteria more thoroughly and will lead to improvements in the creation of accessible content. The presenter in this session will discuss best practices, helpful tips, and will provide real-life examples to ensure that your agency is successfully engaging with all its stakeholders including those with disabilities. To register go to: https://www.accessibilityonline.org/cioc-508/session/?id=110616 

Special Spotlight

Four recent lawsuits filed by the Equal Employment Opportunity Commission ("EEOC") against health care employers underscore the federal agency's intent to continue to ensure that employers are complying with the Americans with Disabilities Act's ("ADA") mandate to reasonably accommodate workers with disabilities. The lawsuits highlight the need for employers to effectively navigate the interactive process when working on accommodating an employee. 

To read more about the lawsuits go to: https://www.natlawreview.com/article/navigating-interactive-process-best-practices-complying-ada 

To read about employer responsibilities under the ADA go to: https://www.eeoc.gov/facts/ada17.html

For a guide on reasonable accommodations, go to: http://www.adainfo.org/content/employers-guide-employees 

For a guide to the interactive process, go to: https://askjan.org/media/eaps/interactiveprocessEAP.doc

El Centro ADA del Noreste permanecerá cerrado el 23 y 24 de noviembre

El Centro ADA del Noreste y los servicios de asistencia técnica permanecerán cerrados desde las 4:30 PM del miércoles 22 de noviembre hasta las 8:30 AM del lunes 27 de noviembre debido al Día de Acción de Gracias. ¡Queremos agradecerle de antemano por su comprensión y esperamos que tengan un buen día feriado!

Las Páginas Web Deben Acomodar a los Estudiantes con Impedimentos, Según las Resoluciones de Demandas

Desde enero de 2015, se han radicado al menos 751 demandas debido a páginas web inaccesibles. Las demandas radicadas en contra de universidades han llegado una tras otra, en contra de la Universidad de Fordham, Manhattan College, la Universidad de Long Island y otras universidades y colegios técnicos en el área. En total, se han radicado ocho demandas en la corte federal en Manhattan. La más reciente en contra de la Universidad de Hofstra en Long Island el 4 de octubre de 2017. Las demandas son parte de una serie de acciones cada vez mayores que buscan conseguir la accesibilidad a la internet. La Ley ADA requiere que los lugares que atienen al público en general sean accesibles para aquellos con impedimentos, y las batallas legales por mucho tiempo han sido entorno a los espacios físicos y por ende soluciones físicas, tales como elevadores y rampas para sillas de rueda. Ahora, los defensores de las personas con impedimentos y los abogados argumentan, que las páginas web también son espacios públicos y necesitan ser accesibles, con elementos como subtítulos o descripciones de audio. Para leer el artículo completo, visite: https://www.nytimes.com/2017/10/11/nyregion/college-websites-disabled.html?emc=eta1&_r=1 

La Corte de Apelaciones de Nueva York Determinó Que Las Personas Tratadas Como Alcohólicos No Están Protegidos bajo La Ley de Derechos Humanos de la Ciudad

La Corte de Apelaciones de Nueva York determinó que la Ley de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York (NYCHRL, por sus siglas en inglés) no permite un reclamo de discriminación por impedimentos basado solamente en una percepción de alcoholismo sin tratar. Para sostener una reclamación, una persona tiene que haberse recuperado del alcoholismo o estar en recuperación y no abusando de este. El caso surge de dos expolicías de la Ciudad de Nueva York que fueron acusados falsamente de alcoholismo en disputas por la custodia de sus hijos. Los oficiales recibieron tratamiento para no recibir acción disciplinaria, pero en un juicio subsiguiente se encontró que no eran alcohólicos. Se le pidió a la Corte de Apelaciones de Nueva York que determinara si la NYCHRL imposibilita que un demandante pueda alegar discriminación por impedimentos basándose solamente en una percepción de alcoholismo sin tratar. La Corte de Apelaciones de Nueva York respondió a la pregunta de forma negativa, diciendo que el "lenguaje sencillo" de la ley limita las protecciones solo a aquellos empleados que (1) se están recuperando o se han recuperado del alcoholismo, y (2) que "actualmente están libres de tal abuso". El significado de este lenguaje simple es que la NYCHRL "No regula las acciones del patrono motivadas por una preocupación en relación al abuso del alcohol". Para leer más sobre esto, visite: https://www.natlawreview.com/article/new-york-s-highest-court-rules-perceived-alcoholics-are-not-protected-under-new-york 

Estudio de 2017 Sobre el Costo de los Acomodos en los Lugares de Trabajo

La Red de Acomodos Laborales (JAN, por sus siglas en inglés) de la Oficina de Políticas de Empleo de Personas con Impedimentos (ODEP, por sus siglas en inglés) ha publicado la actualización de 2017 de su estudio anual de Acomodos en el Lugar de Trabajo: Bajo Costo, Alto Impacto. La investigación, que ha sido llevada a cabo anualmente desde el 2004, encontró que la mayoría de los acomodos en el lugar de trabajo (59%) no cuestan nada. Esos acomodos que sí involucran costos típicamente son gastos menores que se pagan por si solos en términos de lo que se ahorran en gastos de seguro y adiestramiento, así como una productividad y moral mayor. Para leer más sobre el estudio, visite: https://askjan.org/media/lowcosthighimpact.html

La Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo Lanza Servicios en Línea para Preguntas, Citas y Cargos por Discriminación

El 1 de noviembre de 2017, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (Comisión) lanzó el Portal Público de la EEOC para proveer acceso en línea a personas con preguntas sobre discriminación. "Este sistema en línea seguro hace que la información de la Comisión y del cargo de la persona esté disponible donde y cuando le sea más conveniente", dijo la Jefa a Cargo de la Comisión, Victoria A. Lipnic. "Es un paso gigante para Comisión en términos de los servicios en línea provistos". El Portal Público de la Comisión les permite a personas someter preguntas y peticiones iniciales en línea para entrevistas posteriores con la agencia. Las preguntas iniciales y las entrevistas de seguimiento típicamente son los primeros pasos que ha de tomar una persona que busca radicar un cargo de discriminación con la Comisión. En el año fiscal 2017, la Comisión respondió a más de 550,000 llamadas al número de teléfono libre de costos y más de 140,600 preguntas en las oficinas de campo, lo que refleja lo significativo que es el interés público por los servicios de la Comisión. El manejar este volumen de contactos a través de un sistema en línea es más eficiente para el público y la agencia ya que reduce el tiempo y dinero gastado en solicitudes en papel. Para acceder al portal público, por favor visite: https://publicportal.eeoc.gov/portal/ShowForm.aspx?templateId=129

El Consejo Nacional sobre Impedimentos Recomienda Separar la Elegibilidad para los Beneficios de Efectivo y Salud, Enmendando la Ley de Pequeñas Empresas para Beneficiar a los Dueños de Negocios con Impedimentos

El Consejo Nacional sobre Impedimentos (NCD, por sus siglas en inglés), una agencia federal independiente y no partidista, compuesta por nominados presidenciales y del congreso, publicó un informe de aviso sobre la pobreza y los impedimentos al Congreso y al presidente el 26 de octubre, durante su reunión de negocios en el centro de Louisville, Kentucky. El informe del NCD habla de porqué las personas con impedimentos a menudo están destinadas a vivir en pobreza y experimentan una alta tasa de desempleo aun cuando existen regulaciones federales y políticas públicas cuya intención era mejorar sus vidas. El informe afirma que las necesidades básicas de las personas con impedimentos van más allá de lo que cubre la definición oficial de los EE. UU. para la pobreza y que una nueva definición de pobreza podría ayudar a resaltar los retos financieros que enfrentan las personas con impedimentos e influyen los cambios en las políticas.

El informe del NCD se enfoca en siete factores cruciales para mejorar la independencia económica de las personas con impedimentos, la educación, el empleo, la asistencia e incentivos financieros, el cuidado de la salud, los servicios y apoyos a largo plazo, la transportación y la vivienda, y ofrece recomendaciones a los legisladores en cada área. Para leer más sobre el tema visite:
https://www.prnewswire.com/news-releases/highlighting-disability--poverty-connection-federal-agency-urges-congress-to-alter-federal-policies-that-disadvantage-people-with-disabilities-300544099.html 

Hombre Recibe un Empleo en el Molino Kaiser Aluminium y $175,000 en Acuerdo por Discriminación

Bajo los términos de un acuerdo en una demanda por discriminación por impedimentos, un hombre de Spokane recibirá $175,000 y una nueva posición. Luego de revisar documentación médica antigua, Kaiser retiró su oferta de empleo. Durante los años, el hombre de Trentwood se había recuperado de unas lesiones documentadas anteriormente y había tenido una serie de trabajos en la misma industria. La Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo radicó una demanda en septiembre de 2016 en contra de Kaiser a favor de McMurray, reclamando que la compañía discriminó en su contra a causa de un impedimento previo. Para leer más sobre esta historia, visite: http://www.spokesman.com/stories/2017/oct/25/man-rewarded-job-at-kaiser-aluminums-mill-and-1750/ 

Se llega a un Acuerdo en la Demanda Federal en Contra de New Albany, Indiana

Se ha llegado a un acuerdo en el caso federal en contra de la Ciudad de New Albany, Indiana por una alegada violación de la Ley ADA luego de que se divulgara la información médica personal de un oficial en una reunión pública. Según el Departamento de Justicia, se violentaron los derechos del querellante cuando se leyó información personal sobre su historial médico durante una reunión pública, además la información se les dio a los medios. El Título I de la Ley ADA establece que los patronos "deben mantener la confidencialidad de la información médica cuando esta se obtenga mediante exámenes o intervenciones médicas relacionadas al empleo". La ciudad ha ordenado pagar $100,000 al querellante y debe mostrar que ha revisado e implementado nuevas políticas acorde con la Ley ADA. Para leer más sobre el tema visite: http://www.newsandtribune.com/news/settlement-reached-in-federal-lawsuit-against-new-albany/article_a1b3c460-b519-11e7-b2cf-c761773195c0.html 

Los Animales de Servicio y la Ley ADA: Explorando Problemas y Escenarios Comunes- ¡Webinar Gratuito!

Martes, 21 de noviembre de 2017
2:00 PM - 3:30 PM EST

Aunque han pasado más de 27 años desde la implementación de la Ley ADA, hay áreas sobre las que aún se tienen muchas preguntas y que causan confusión. Una de estas tiene que ver con los animales de servicio. Esta sesión explorará las reglas que gobiernan a los animales de servicio en una serie de escenarios, entre los que están, pero no se limita a, los lugares de trabajo, educación, salud, negocios, espacios públicos, el sector hospitalario y lugares de viajes y de recreación. Traigan sus experiencias y preguntas para compartir y discutir con el presentador. Aprenda cuáles son sus derechos como persona que utiliza un animal de servicio o que trabaja con público y que tiene preguntas sobre cómo su organización debe responder a las situaciones que surgen con los animales de servicio. Para inscribirse visite: https://www.accessibilityonline.org/ADA-Audio/session/?id=110647 

Recursos: 2a Edición de las Guías de Accesibilidad de Contenido Web W3C- ¡Webinar Gratuito!

Martes, 28 de noviembre de 2017
1:00 PM - 2:30 PM EST

La Revisión de los Estándares de la Sección 508 y las Guías de la Sección 255 incorporan los Criterios de Éxito Nivel A y AA de la Segunda Edición de las Guías de Accesibilidad de Contenido Web (WCAG, por sus siglas en inglés) y las aplican al ICT en la web y fuera de la web, incluyendo el contenido electrónico. Esta sesión revisará la asistencia técnica robusta que apoya el uso de los Criterios de Éxito de las WCAG 2.0 provistas por la Iniciativa de Accesibilidad en la Web W3C (World Wide Web) en https://www.w3.org/WAI/intro/wcag.php (link is external). Este webinar explorará el uso de los materiales de apoyo técnico de las WCAG 2.0, incluyendo "Cómo Cumplir con las WCAG 2.0: Una guía de referencia rápida sobre los requisitos de la Segunda Edición de las Guías de Accesibilidad de Contenido Web" (Enlaces rápidos); "Técnicas para las WCAG 2.0" (detalles sugeridos sobre cómo desarrollar contenido web accesible, tales como ejemplos de código HTML) y "Cómo Entender las WCAG 2.0" (guías adicionales sobre cómo aprender e implementar las WCAG 2.0). Esta sesión es útil para ayudar a personas que quieran entender las guías y criterios de éxito de manera más rigurosa y llevará a mejoras en la creación de contenido accesible. El presentador de esta sesión discutirá las mejores prácticas, dará consejos útiles y proveerá ejemplos de la vida real para asegurar que su agencia esté involucrada con su gente, incluyendo aquellas que tengan impedimentos. Para inscribirse, visite: https://www.accessibilityonline.org/cioc-508/session/?id=110616 

Cómo Navegar el Proceso Interactivo: Mejores Prácticas para Cumplir con la Ley ADA

Cómo Navegar el Proceso Interactivo: Mejores Prácticas para Cumplir con la Ley ADA 
Cuatro demandas recientes radicadas con la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo en contra de patronos del área del cuidado de la salud resaltan la intención de la agencia federal de continuar asegurándose de que los patronos cumplan con el mandato de la Ley ADA de proveer acomodo razonable a los trabajadores con impedimentos. Las demandas resaltan la necesidad de los patronos de navegar el proceso interactivo de manera eficiente cuando trabajen con el acomodo de un empleado. 

Para leer más sobre las demandas, visite: https://www.natlawreview.com/article/navigating-interactive-process-best-practices-complying-ada 

Para leer más sobre las responsabilidades del patrono bajo la Ley ADA, visite: https://www.eeoc.gov/facts/ada17.html

Para una guía sobre acomodos razonables, visite: http://www.adainfo.org/content/employers-guide-employees 

Para una guía sobre el proceso interactivo, visite: https://askjan.org/media/eaps/interactiveprocessEAP.doc

The contents of this News Bulletin were developed under a grant from the National Institute on Disability, Independent Living, and Rehabilitation Research (NIDILRR grant number 90DP0088-01-00). NIDILRR is a Center within the Administration for Community Living (ACL), Department of Health and Human Services (HHS). The contents of this News Bulletin do not necessarily represent the policy of NIDILRR, ACL, HHS, and you should not assume endorsement by the Federal Government.