Northeast ADA Center News Bulletin

September 16, 2021 two service dogs

Greetings Northeast ADA Center Listserv!

Here is the latest News Bulletin in both English and Spanish. To read all the news in Spanish, please scroll down. You can access past archived News Bulletins from our website at: https://northeastada.org/news-events.

As always, for any ADA related questions please contact us at 1.800.949.4232 and northeastada@cornell.edu.

Sincerely,
Northeast ADA Center


Updates from the Northeast ADA Center

The Northeast ADA has published a new Ask about the ADA podcast: Mental Health on College Campuses

Does the Americans with Disabilities Act cover people with mental illnesses? How has COVID-19 impacted people with mental illnesses, particularly those in virtual learning settings? How should college students ask for accommodations on campus? Where can students go for mental health resources?

This edition of Ask about the ADA features an interview with Brittany Stone, a lecturer in the Department of Psychiatric Rehabilitation and Counseling in the School of Health Profession at Rutgers University, who specializes in mental health and the ADA on campus.

You can listen to the podcast on the Northeast ADA website or download it from streaming platforms like iTunes, Google Podcast, Spotify, or Amazon.

Northeast ADA Center Awarded Grant for 2021-2026

The Northeast ADA Center is excited to continue to serve you! Contact us with your ADA-related questions and training needs.

We offer services in Spanish and English.
800-949-4232 or northeastada@cornell.edu

What's New in Our Region

New York Federal Judge Issues Landmark Ruling Signaling Potential Change in Tide of ADA Website Litigation

Unlike some courts in other jurisdictions, New York federal courts have been hospitable to claims by disabled plaintiffs that websites do not comply with the Americans with Disabilities Act (ADA) due to lack of accessibility based on, among other things, incompatibility with software used by visually impaired individuals and lack of closed captioning on videos that contain audio content as is needed by deaf or hard-of-hearing individuals. As a result, disabled plaintiffs file hundreds of such actions in the Southern District of New York and Eastern District of New York every year, including against companies with scant connection to New York. A notable new decision from Judge Eric Komitee in the Eastern District of New York in Winegard v. Newsday LLC, 19 CV 04420, issued on August 16, 2021, took a much different tack. If this decision is affirmed on appeal or followed by other jurists, the New York federal courts will no longer be a hotbed of these cases. Read the full article.

DDS is Awarded $1.7M to Address TBI in NJ

The New Jersey Department of Human Services (NJDHS), Division of Disability Services (DDS) has been awarded a 5-year/$1.7M cooperative agreement from the U.S. Department of Health and Human Services - Administration for Community Living, to strengthen the existing infrastructure for addressing traumatic brain injury, and enhance statewide coordination of systems, services, and supports that maximize the overall health and well-being of people living with TBI.  Through this project, Improving Access to Equitable, High Quality, Evidence-based Services and Supports for New Jerseyans with TBI and Their Families, DDS will: (1) increase membership on the Advisory Council on Traumatic Brain Injury to include greater representation of TBI survivors; (2) develop a culturally competent TBI state action plan, with an emphasis on racial equity; (3) increase TBI screening; (4) increase TBI awareness and education; and (5) expand statewide resource facilitation capacity. Anticipated outcomes of this project include increased consumer access to TBI services and support, increased utilization of TBI-related services among culturally and linguistically diverse individuals, increased TBI surveillance, and streamlined access to TBI information. The project will be funded through July 31, 2026.

NJ Human Services Acting Commissioner Sarah Adelman today announced that the Department has partnered with the Community Health Law Project to increase access to legal services for deaf and hard of hearing individuals with lower incomes. The partnership is a collaboration between Human Services’ Division of the Deaf and Hard of Hearing (DDHH) and Division of Mental Health and Addiction Services (DMHAS). Through the partnership, eligible deaf and hard of hearing individuals can receive legal assistance and supports with matters related to their public assistance, health insurance, social security benefits, landlord-tenant disputes, foreclosure defense, family law issues, consumer protection and debt collection and more. In addition, CHLP is able to meet communication access needs including ASL interpreting and captioning.  Read the full announcement.

900 Veteran Businesses in New York are now "Disabled Veteran Owned”

New York leaders say they have reached a big milestone for many veteran businesses owners in the state. Nine-hundred of those businesses are now certified as "State Service-Disabled Veteran-Owned Businesses." The designation opens up more opportunities to land state contracts. Roann Destito, the commissioner for the state Office of General Services, said they want as many eligible veterans as possible to know about the program. "We want to get that 900 number obviously up to another milestone, and we want to make sure that all veteran-owned businesses know about the program, and really take part in it," said Destito. Leaders say state agencies are on track to spend about $170 million on payments to certified businesses by the end of the fiscal year.  Read the full article.

What's New in the Rest of the Country

Walmart Should be Under Tighter Scrutiny Because of Wrongful Firing of Employee with Down Syndrome, EEOC Says

In a motion, the U.S. Equal Employment Commission said Walmart should be under tighter scrutiny for the next five years after it violated the Americans with Disabilities Act. A jury found that the big-box retailer broke the law when it fired Marlo Spaeth, a longtime employee with Down syndrome and refused to accommodate her disability. The EEOC said employees in a large region of Walmart stores, including the one where Spaeth worked, should be notified about the lawsuit’s verdict and informed of their rights. Read the full article.

Alameda County Jail’s Mental Health Care Would be Overhauled Under Proposed Lawsuit Settlement

Alameda County, in California, has agreed to a massive reform program that will remake how mental health care is provided in Santa Rita Jail in order to settle a class action lawsuit filed three years ago on behalf of jail detainees. The terms of the 110-page proposed settlement were made public in court filings last week. Under the settlement, the Alameda County Sheriff’s Office will be required to revamp its policies and procedures, hire new staff at the jail, build a new “therapeutic housing unit,” and put new oversight structures in place. The draft agreement still must be approved by U.S. Magistrate Judge Nathanael Cousins, who is scheduled to hear the motion on Sept. 22.  If approved, the settlement could address many of the problems identified by the U.S. Department of Justice Civil Rights Division in a report released in April that showed Alameda County’s system of mental health care violates the 8th and 14th Amendments to the Constitution and the Americans with Disabilities Act. Read the full article.

Justice Department Enters Agreement to Ensure Public Transportation for Passengers with Disabilities in the County of Hawaii

The Justice Department entered into a settlement agreement with the County of Hawaii and the County’s Mass Transit Agency (MTA) to resolve an investigation conducted under Title II of the Americans with Disabilities Act (ADA). Under the agreement, the County and MTA must make their transit services, including Hele-On, the buses used by the majority of riders, accessible to passengers with disabilities. The agreement requires the County and MTA to ensure that passengers with disabilities have lifts to board buses; paratransit users are provided timely pick-ups and drop-offs; and bus stops are accessible. In addition, the County and MTA must ensure that transit system drivers undergo ADA training and that disability-related complaints are addressed fairly. Read the full announcement.

Opportunities for You!

Free Zoom Webinar- Best Practices for Ensuring Students with Food Allergies have the same Opportunities in Higher Education

Tuesday, September 21st, 2021
2:00 PM EDT - 3:30 PM EDT

Great Lakes ADA Center

A food allergy and celiac disease may qualify as a disability under the Americans with Disabilities Act (ADA). During this session, challenges and solutions for universities and colleges in accommodating and supporting students with specific allergies will be discussed. Topics to be reviewed include: dining halls, temporary events, communication, and the role of higher education staff as well as the student’s role. Participants will have an opportunity to ask questions for the presenters following the presentation.  You can register here.

Free Zoom Webinar-COVID and the ADA

Wednesday, September 22nd, 2021
2:00 PM EDT - 3:30 PM EDT

Great Lakes ADA Center

For the last 18 months, COVID-19 has significantly impacted all of our lives, including people with disabilities. The COVID-pandemic has also caused the courts to apply traditional ADA principles to an entirely new context. This session will review court cases, settlements and federal agency guidance involving the interplay between COVID and the ADA. Topics will include COVID as an ADA-disability; employment rights; mask/vaccine mandates; voting rights; effective communication; corrections; access to healthcare; access to private businesses; and access to education. This is a constantly evolving area of the law so be sure to attend this session to make sure you have the latest information about COVID and the ADA. You can register here.

Free Zoom Webinar- Plumbed Elements: Lavatories and Sinks, Washers and Dryers, and Saunas and Steam Rooms

Thursday, October 7th, 2021
2:30 PM EDT - 4:00 PM EDT

Great Lakes ADA Center, U.S. Access Board

The Access Board will soon issue new technical guides on various plumbing elements covered in Chapter 6 of the ADA and ABA Accessibility Standards, including lavatories and sinks, washers and dryers, and saunas and steam rooms. Presenters will review the guidance, clarifications, and best practice recommendations provided in the new guides and explain how to meet various provisions for these fixtures and appliances. They will also address frequently asked questions and common sources of confusion. This webinar will include video remote interpreting (VRI) and real-time captioning. Questions can be submitted in advance of the session or can be posed during the live webinar.  You can register here.

Special Spotlight

Are you ready for National Disability Employment Awareness Month (NDEAM)?

Held every October, NDEAM is a fitting time to educate about disability employment issues and celebrate the many and varied contributions of America’s workers with disabilities. The 2021 NDEAM theme will be “America’s Recovery: Powered by Inclusion.”

The theme for NDEAM 2021, “America’s Recovery: Powered by Inclusion,” reflects the importance of ensuring that people with disabilities have full access to employment and community involvement during the national recovery from the COVID-19 pandemic.

For specific ideas on supporting NDEAM, visit the Department of Labor’s Office of Disability Employment Policy’s website. Suggestions range from the simple, such as putting up a poster, to the comprehensive, such as implementing a disability education program. However you choose to take part, you’ll be playing an important role in fostering a more inclusive workforce, one where every person is recognized for his or her abilities—every day of every month.

El centro ADA del Noreste ha publicado un nuevo podcast «Preguntas sobre la ADA»: Salud mental en Recintos universitarios

¿La Ley de Estadounidenses con Discapacidades cubre a las personas con enfermedades mentales? ¿Qué impacto ha tenido la COVID-19 sobre las personas con enfermedades mentales, particularmente a aquellas que se encuentran en entornos de aprendizaje virtual? ¿Cómo deben pedir los estudiantes universitarios que se realicen ajustes para ellos en el recinto? ¿A dónde pueden acudir los estudiantes para solicitar recursos de salud mental?

Esta edición de Preguntas sobre la ADA incluye una entrevista con Brittany Stone, conferencista del Departamento de Rehabilitación y Consejería Psiquiátrica de la Escuela de Profesiones sobre Salud en la Rutgers University, quien se especializa en salud mental y la ADA en el recinto. 

Puede escuchar el podcast en el sitio web de la ADA del Noreste o descargarlo de las plataformas de streaming como iTunes, Google Podcast, Spotify o Amazon.

Centro de la ADA del Noreste, Subvención de Propuesta 2021-2026

¡El Centro de la ADA del Northeast se complace en seguir sirviéndole! Contáctenos con sus preguntas relacionadas a la ADA y sus necesidades de capacitación.

Ofrecemos servicios en español e ingles.
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El Juez Federal de Nueva York emite una sentencia histórica que indica posibles cambios en el curso del litigio del sitio web de ADA

A diferencia de algunos tribunales de otras jurisdicciones, los tribunales federales de Nueva York han recibido bien las demandas de demandantes discapacitados respecto a que los sitios web no cumplen con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) debido a la falta de accesibilidad basada, entre otras cosas, en la incompatibilidad con el software utilizado por los individuos con impedimentos visuales y la falta de subtítulos en los videos que contienen contenido de audio como lo necesitan los sordos o personas con dificultades auditivas. Como resultado, los demandantes discapacitados han presentado cientos de tales acciones en el Distrito Sur de Nueva York y el Distrito Este de Nueva York cada año, incluso contra empresas con escasa conexión con Nueva York. Una nueva y notable resolución del juez Eric Komitee en el Distrito Este de Nueva York, en el caso de Winegard contra Newsday LLC, 19 CV 04420, dictada el 16 de agosto de 2021, tomó una postura muy diferente. Si esta resolución es ratificada en una apelación o seguida por otros juristas, los tribunales federales de Nueva York ya no serán un foco de estos casos. Lea todo el artículo.

El DDS recibe $1.7 millones para abordar el LCT en NJ

El Departamento de Servicios Humanos de Nueva Jersey (NJDHS, por sus siglas en inglés), División de Servicios de Discapacidad (DDS, por sus siglas en inglés) ha recibido un acuerdo cooperativo de $1.7 millones por cinco años del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos - Administración para la Vida Comunitaria, para fortalecer la infraestructura existente y hacer frente a las lesiones cerebrales traumáticas, además de mejorar la coordinación estatal de sistemas, servicios y apoyos que maximicen la salud y el bienestar general de las personas que viven con el LCT.  A través de este proyecto, Mejorar el Acceso a Servicios y Apoyos Equitativos de Alta Calidad y Basados en Evidencia para los habitantes de Nueva Jersey que padecen LCT y sus Familias, DDS hará lo siguiente: (1) Aumentará la membresía en el Consejo Asesor sobre Lesiones Cerebrales Traumáticas para incluir una mayor representación de los sobrevivientes del LCT; (2) Desarrollará un plan de acción estatal de LCT culturalmente competente, con énfasis en la equidad racial; (3) Aumentará las evaluaciones de TBI; (4) Aumentará la concientización y educación del LCT; y (5) Expandirá la capacidad estatal de facilitación de recursos. Los resultados previstos de este proyecto incluyen un mayor acceso de los consumidores a los servicios y el apoyo del LCT, una mayor utilización de los servicios relacionados con LCT entre individuos cultural y lingüísticamente diversos, una mayor vigilancia del LCT y un acceso simplificado a la información sobre el LCT. El proyecto estará financiado hasta el 31 de julio de 2026.

El Departamento de Servicios Humanos de NJ anuncia su asociación con el Proyecto de Derecho Comunitario de Salud para aumentar el acceso a servicios legales para personas sordas y con dificultades auditivas con ingresos más bajos

Sarah Adelman, Comisionada Interina de Servicios Humanos de NJ, anunció hoy que el Departamento se ha asociado con el Proyecto de Derecho Comunitario de Salud (CHLP, por sus siglas en inglés) para aumentar el acceso a servicios legales para personas sordas y con dificultades auditivas de ingresos más bajos. La asociación es una colaboración entre la División de Sordos y personas con Problemas de Audición (DDHH, por sus siglas en inglés) del Departamento de Servicios Humanos y la División de Servicios de Salud Mental y Adicción (DMHAS, por sus siglas en inglés). A través de la asociación, las personas sordas y con problemas de audición elegibles pueden recibir asistencia legal y apoyo en asuntos relacionados con su asistencia pública, seguro de salud, beneficios de seguridad social, disputas entre el propietario y el inquilino, defensa de ejecución hipotecaria, cuestiones de derecho familiar, protección del consumidor y cobro de deudas, entre otras. Además, el CHLP es capaz de satisfacer las necesidades de acceso a la comunicación, incluida la interpretación y subtitulación del lenguaje de señas de los Estados Unidos.  Lea el comunicado completo aquí.

Novecientas empresas de Veteranos en Nueva York son ahora «Propiedad de veteranos discapacitados»

Los líderes de Nueva York dicen que han alcanzado un gran hito para muchos veteranos dueños de negocios en el estado. Novecientas de esas empresas están certificadas ahora como «Empresas en el estado que son Propiedad de Veteranos Discapacitados por su Servicio». La designación abre más oportunidades para obtener contratos con el estado. Roann Destito, la comisionada de la Oficina de Servicios Generales del estado, dijo que quieren que todos los veteranos elegibles posibles conozcan el programa. «Queremos conseguir que el número 900 llegue a otro hito, y deseamos asegurarnos de que todas las empresas propiedad de veteranos conozcan el programa y participen realmente en este», afirma Destito. Los líderes dicen que las agencias estatales mantienen el plan de gastar cerca de $170 millones en pagos a negocios certificados para fines del año fiscal.  Lea todo el artículo.

Walmart debería estar bajo un Escrutinio más Estricto debido al Despido ilícito de un Empleado con síndrome de Down, dice la EEOC

En una moción, la Comisión de Igualdad en el Empleo de los Estados Unidos (EEOC, por sus siglas en inglés) dijo que Walmart debería estar bajo un escrutinio más estricto durante los próximos cinco años después de que violara la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Un jurado determinó que la enorme cadena de supermercados violó la ley cuando despidió a Marlo Spaeth, un empleado de mucho tiempo con síndrome de Down y se negó a hacer ajustes para su discapacidad. La EEOC dijo que los empleados de una gran región de tiendas de Walmart, incluido el supermercado donde trabajaba Spaeth, deberían ser notificados del veredicto de la demanda e estar informados de sus derechos. Lea todo el artículo.

El Cuidado de Salud Mental de la Cárcel del condado de Alameda sería revisado bajo el Acuerdo Propuesto de la Demanda

El condado de Alameda, en California, ha aceptado un programa de reforma masiva que rediseñará la forma de brindar cuidados de salud mental en la cárcel de Santa Rita para resolver una demanda de acción de clase presentada hace tres años en nombre de los detenidos en prisión. Los términos de la resolución propuesta de 110 páginas se hicieron públicos en las presentaciones de los tribunales la semana pasada. Bajo el acuerdo, la Oficina del Alguacil del condado de Alameda tendrá que renovar sus políticas y procedimientos, contratar a nuevo personal en la cárcel, construir una nueva “unidad de vivienda terapéutica” y poner en marcha nuevas estructuras de supervisión. El borrador del acuerdo todavía debe ser aprobado por el Juez Magistrado de los Estados Unidos, Nathanael Cousins, quien está programado para escuchar la moción el 22 de septiembre.  Si se aprueba, el acuerdo podría abordar muchos de los problemas identificados por la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los Estados Unidos en un reporte publicado en abril que mostraba que el sistema de atención de salud mental del condado de Alameda viola las Enmiendas 8va y la 14va. a la Constitución y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.  Lea todo el artículo.

El Departamento de Justicia concretó un Acuerdo para Garantizar el Transporte público para Pasajeros con Discapacidades en el Condado de Hawái

El Departamento de Justicia firmó un acuerdo de conciliación con el condado de Hawái y la Agencia de Tránsito Masivo (MTA, por sus siglas en inglés) del Condado para resolver una investigación conducida bajo el Título II de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). En virtud del acuerdo, el Condado y la MTA deben hacer que sus servicios de tránsito, incluidos los Hele-On, que son los autobuses utilizados por la mayoría de los pasajeros, sean accesibles para los pasajeros con discapacidades. El acuerdo requiere que el condado y la MTA garanticen que los pasajeros con discapacidades tengan ascensores para subir a bordo de los autobuses; que los usuarios de paratránsito cuenten con un sistema oportuno para recogerlos y dejarlos en su destino, y que las paradas de autobús sean accesibles. Además, el condado y la MTA deben garantizar que los conductores del sistema de tránsito se sometan al adiestramiento de la ADA y que las quejas relacionadas con la discapacidad se aborden de manera justa. Lea el comunicado completo aquí.

Seminario gratuito en Línea por Zoom - Las mejores prácticas para asegurar que los estudiantes con alergias alimentarias tengan las mismas oportunidades en la educación superior

Martes 21 de Septiembre de 2021
2:00 PM EDT - 3:30 PM EDT

Centro ADA de los Grandes Lagos

Una alergia alimentaria y la enfermedad celíaca pueden calificar como una discapacidad bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Durante esta sesión, se discutirán los desafíos y soluciones para universidades y colegios en el ajuste y apoyo a estudiantes con alergias específicas. Los temas a ser revisados incluyen: comedores, eventos temporeros, comunicación, y el papel del personal de educación superior así como el papel del estudiante. Los participantes tendrán la oportunidad de hacer preguntas a los presentadores después de la presentación. Puede registrarse aquí.

Seminario gratuito en línea a través de Zoom sobre COVID y ADA

Miércoles 22 de Septiembre de 2021
2:00 PM EDT - 3:30 PM EDT

Centro ADA de los Grandes Lagos

Durante los últimos 18 meses, el COVID-19 ha impactado significativamente en todas nuestras vidas, incluyendo a las personas con discapacidades. La pandemia de COVID también ha hecho que los tribunales apliquen los principios tradicionales de la ADA en un contexto totalmente nuevo. Esta sesión revisará los casos judiciales, los acuerdos y las pautas de la agencia federal que involucran la interacción entre COVID y la ADA. Los temas incluirán COVID como una discapacidad de ADA; derechos de empleo; mandatos de usar máscara/vacuna; derechos de voto; comunicación efectiva; correcciones; acceso a la atención sanitaria; acceso a negocios privados y acceso a la educación. Este es un área de la ley en constante evolución, así que asegúrese de asistir a esta sesión para asegurarse de que tiene la información más reciente sobre COVID y la ADA. Puede registrarse aquí.

Seminario gratuito en línea por Zoom: Elementos con tuberías: Lavamanos y fregaderos, lavadoras y secadoras, saunas y salas de vapor

Jueves 7 de octubre de 2021
2:30 PM EDT - 4:00 PM EDT

Centro ADA de los Grandes Lagos, Junta de Acceso de los EE. UU.

La Junta de Acceso publicará pronto nuevas guías técnicas sobre diversos elementos de plomería cubiertos en el Capítulo 6 de los Estándares de Accesibilidad de la ADA y de la ABA, incluidos lavamanos y fregaderos, lavadoras y secadoras, saunas y salas de vapor. Los presentadores revisarán las pautas, las aclaraciones y las recomendaciones de las mejores prácticas provistas en las nuevas guías y explicarán cómo cumplir con varias disposiciones para estos aparatos y enseres. También abordarán preguntas frecuentes y elementos comunes de confusión. Este seminario gratuito en línea incluirá la interpretación remota de video (VRI) y subtitulado en tiempo real. Las preguntas se pueden enviar antes de la sesión o durante el seminario gratuito en línea en directo.  Puede registrarse aquí.

¿Está preparado para el Mes Nacional de la Conciencia sobre el Empleo para las Personas con Discapacidades (NDEAM, por sus siglas en inglés)?

El NDEAM, que se celebra cada mes de octubre, es un momento adecuado para educar sobre cuestiones de empleo relacionadas con la discapacidad y celebrar las muchas y variadas contribuciones de los trabajadores con discapacidades de Estados Unidos. El tema del NDEAM de 2021 será: “La recuperación de Estados Unidos: Impulsada por la inclusión.”

El tema de NDEAM de 2021, “La recuperación de Estados Unidos: Impulsado por la inclusión”, refleja la importancia de asegurar que las personas con discapacidades tengan pleno acceso al empleo y a la participación comunitaria durante la recuperación nacional de la pandemia de COVID-19.

Para obtener ideas específicas sobre el apoyo al NDEAM, visite la página de Internet de la Oficina de Políticas de Empleo por Discapacidad del Departamento de Trabajo. Las sugerencias van desde lo simple, tal como poner un póster, hasta lo integral, tal como implementar un programa de educación para discapacitados. Independientemente de cómo elija participar, desempeñará un papel importante en la promoción de una fuerza laboral más inclusiva, en la que cada persona es reconocida por sus habilidades, todos los días de cada mes.

The contents of this News Bulletin were developed under a grant from the National Institute on Disability, Independent Living, and Rehabilitation Research (NIDILRR grant number 90DP0088-01-00). NIDILRR is a Center within the Administration for Community Living (ACL), Department of Health and Human Services (HHS). The contents of this News Bulletin do not necessarily represent the policy of NIDILRR, ACL, or HHS, and you should not assume endorsement by the Federal Government.