Northeast ADA Center News Bulletin

October 25, 2021 two service dogs

Greetings Northeast ADA Center Listserv!

Here is the latest News Bulletin in both English and Spanish. To read all the news in Spanish, please scroll down. You can access past archived News Bulletins from our website at: https://northeastada.org/news-events.

As always, for any ADA related questions please contact us at 1.800.949.4232 and northeastada@cornell.edu.

Sincerely,
Northeast ADA Center


Updates from the Northeast ADA Center

Free Webinar-Mental Health Conditions and Reasonable Accommodations in the Workplace

October 28, 2021
1-2 PM ET

Presenter: Joe Zesski, Program Manager Northeast ADA

Individuals with psychiatric disabilities often face stigma in the workplace. They may be stereotyped or their disabilities may be misunderstood resulting in a failure for an employer to accommodate an individual with a disability. In this webinar, we will discuss mental health conditions in light of the Americans with Disabilities Act definition of disability and how it can apply in employment. It will then focus on the reasonable accommodation process for employees with psychiatric disabilities and what might be potential forms of accommodation. This webinar may be of particular interest for employers, individuals with disabilities, employment service providers, and all those with a general interest in this topic.

Register now.

Northeast ADA Center Closed November 11th, 25th and 26th

The Northeast ADA Center and technical assistance services will be closed on November 11th in observance of Veterans Day and the 25th and 26th in observance of the Thanksgiving holiday.  The center will open again on November 29th.  Please note that our normal hours of operation are Monday through Friday 8:30am to 4:30pm. From all of the staff here at the Northeast ADA Center we wish to thank our veterans and wish the rest of you a happy and safe holiday season. 

What's New in Our Region

NY Reaches Agreement with Department of Justice Over Vaccine Access for People Who are Blind

Five New York state and local government agencies agreed to fix COVID-19 vaccine websites to make them accessible for blind users following a Department of Justice investigation spurred by a KHN story. New York State’s Department of Health, the City of New York’s Department of Health, New York City Health and Hospitals Corp., Nassau County and Suffolk County entered into written agreements with the US Attorney’s Office for the Eastern District of New York, saying they have corrected issues that prevent blind or visually impaired users from accessing forms or navigating vaccine websites. Read more.

EEOC Sues JDKD Enterprises for Disability Discrimination

JDKD Enterprises, LP, a Sewell-New Jersey limited partnership that owns and operates numerous McDonald’s franchises in New Jersey, violated federal law when it fired a grill cook due to his disability. According to the suit, a grill cook who has autism spectrum disorder worked at McDonald’s for 37 years, including for about ten years at a McDonald’s restaurant in Deptford, New Jersey. Throughout his employment, the grill cook received awards and accolades for his excellent job performance. The grill cook’s disability was apparent, and it included his tendency to speak in a loud voice. The EEOC charges that only two months after JDKD Enterprises assumed ownership of this McDonald’s restaurant in Deptford, it abruptly terminated the grill cook because of his disability, despite his continued excellent job performance.  Read more.

Triple-S Vida, Inc. Sued by EEOC for Disability Discrimination

Triple-S Vida, Inc., the leading life insurance company in Puerto Rico, violated federal law by refusing to accommodate an employee with a disability, the US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) charged in a lawsuit. According to the EEOC’s suit, the employee worked for Triple-S Vida, Inc. (“Triple-S Vida”) as an Authorized Sales Representative, a position which required extensive driving, when she was diagnosed with fibromyalgia, which caused her bodily pain and fatigue. In 2018, the employee requested reassignment to a position that did not involve driving. Triple-S Vida refused to provide her with a reasonable accommodation such as reassignment to a vacant non-driving position for which she was qualified. Instead, Triple-S Vida directed her to apply to company postings on her own. Despite the employee’s applications over the course of several years to open positions for which she was qualified, Triple-S Vida refused to re-assign her to any of the positions to which she applied. Read more.

What's New in the Rest of the Country

Justice Department Resolves Lawsuit Alleging Disability-Based Discrimination by Developer and Owners of Eight Senior Living Complexes in Five States

The Justice Department announced that the developer and owners of eight senior living complexes in Alabama, Florida, Georgia, South Carolina and Tennessee have agreed to pay $450,000 to settle claims that they violated the Fair Housing Act (FHA) and the Americans with Disabilities Act (ADA) by failing to build these properties with required accessible features for people with disabilities. As part of the settlement, the defendants agreed to make substantial retrofits to remove accessibility barriers at the complexes, including more than 1,500 units. Under the consent order that was approved by the U.S. District Court for the Northern District of Alabama, Dominion Management LLC and its affiliate companies will pay all costs related to the retrofits, $400,000 into a settlement fund to compensate individuals harmed by the inaccessible housing and $50,000 in civil penalties to the government. The defendants also will undergo training, ensure that any future construction complies with federal accessibility laws and make periodic reports to the Justice Department. Read more.

Backus Hospital Settles with Government over Disability Discrimination Allegations

Backus Hospital, a Hartford Healthcare facility based in Norwich, Connecticut, has settled with the federal government over allegations that it discriminated against a deaf patient, according to the US Justice Department and the Department of Health and Human Services. The settlement stems from an accusation that the hospital failed to provide timely auxiliary aids and services to effectively communicate with a deaf patient during an inpatient stay, which would be in violation of Title III of the Americans with Disabilities Act. According to the complaint, despite requesting services upon arrival and receiving them during his emergency room stay, the complainant was not provided with an interpreter or video remote-interpreting services at critical points of care during his inpatient stay, and instead had to rely on handwritten notes to communicate with doctors and staff. Read more. 

NCDJ Releases Updated Disability Language Style Guide

The National Center on Disability and Journalism at Arizona State University has released an updated version of its disability language style guide in both English and Spanish for journalists and professionals who report or write about people living with disabilities. The guide offers information and advice on nearly 100 commonly used words or terms — from “able-bodied” to “wheelchair-bound.” Headquartered at ASU’s Walter Cronkite School of Journalism and Mass Communication, the NCDJ is a national organization that provides support and guidance to journalists and communicators as they cover people with disabilities.

For more than a decade, the NCDJ guide has been a go-to source for professionals around the world seeking to use language about disability that avoids the stereotypes frequently associated with disability. Read more.

The United States Department of Justice Signals Support for Lawsuit Seeking to Overturn Texas’ Ban on Mask Mandate

The DOJ has filed a formal statement in federal court in Austin where one of the hearings on the lawsuit is taking place.

“It is well-settled that children with certain medical conditions, such as cerebral palsy, Down syndrome, and compromised immune systems are at a higher risk of severe symptoms from COVID-19,” the statement reads. “So, too, are children with more common disabilities like asthma and diabetes. To help ensure the safe return of students to school, the Centers for Disease Control has recommended ‘universal indoor masking by all students (age 2 and older), staff, teachers, and visitors to K-12 schools, regardless of vaccination status.’”

The lawsuit, filed in August by Disability Rights Texas on behalf of 14 child plaintiffs against Gov. Abbott and Texas Education Agency Commissioner Mike Morath, claims the mask ban puts children with disabilities at risk, is discriminatory and violates the Americans with Disabilities Act as well as Section 504 of the federal Rehabilitation Act. Read the full statement.

Department of Justice and Department of Education Issue Joint Fact Sheet

On October 13, in recognition of World Mental Health Day, the US Department of Justice and the US Department of Education Office for Civil Rights (OCR) jointly issued a fact sheet on Supporting and Protecting the Rights of Students at Risk of Self-Harm During the Era of Covid-19.

The fact sheet is a resource for students with mental health disabilities, their families, and their schools. OCR also issued a letter to educators on the rights of students with mental health conditions.

You can read the DOJ press release here

Opportunities for You!

Free Webinar - Agriculture as the Next Mission for Military Veterans of All Abilities

Tuesday, November 16th, 2021
2:00 PM EST - 3:30 PM EST

This session will cover how agriculture can be a military veteran’s next mission, especially after acquiring a physical or mental impairment during one’s service. Individuals with a variety of disabilities who have an interest in farming, ranching, and gardening will learn how assistive technology and other resources provide access to the world of agriculture. An overview of AgrAbility, a USDA-sponsored program that assists agricultural workers with disabilities, will be provided. Participants will have an opportunity to ask the speakers questions following the presentation. Register Now.

Free Webinar - Accessible Means of Egress

Thursday, November 4, 2021
2:30 PM - 4:00 PM EST

Building and life safety codes require that facilities provide accessible means of egress so that all people, including those with disabilities, can relocate and evacuate in a timely and safe manner. The 2010 ADA Accessibility Standards and the Architectural Barriers Act Accessibility Standards reference the International Building Code (IBC) for accessible means of egress. In this session, an International Code Council representative and Access Board staff will provide an overview of the minimum technical requirements for accessible means of egress in the IBC, including criteria for emergency evacuation for people with disabilities, evacuation planning, alarms, evacuation route inside and outside of the building, and signage. Presenters will also address frequently asked questions and common sources of confusion about accessible means of egress. This webinar will include video remote interpreting (VRI) and real-time captioning. Register here.

Special Spotlight

October is Breast Cancer Awareness Month

As a reminder, The Americans with Disabilities Act (ADA) requires employers to provide reasonable accommodations that are needed because of limitations caused by cancer, the side effects of medication or treatment for cancer, or both. To learn more about this, please visit the JAN publication “Workplace Supports for Employees with Breast Cancer”  

The past year has posed a challenge to just about everything, and breast cancer prevention is no exception. Although we saw setbacks in screenings and early detection, we’re rising to the challenge together. For the past 30 years, the National Breast Cancer Foundation has supported women by helping them get access to the education, screening, and support they need. This is our moment to rise up and do even more. Learn More.

Seminario gratuito en línea - Condiciones de Salud Mental y Adaptaciones Razonables en el Lugar de Trabajo

28 de octubre de 2021
1-2 PM Hora del Este

Presentador: Joe Zesski, Gerente de Programa, Centro ADA del Noreste

Las personas con discapacidades siquiátricas muchas veces enfrentan el estigma de su condición en el lugar de trabajo. Pueden ser estereotipados o encontrar que su discapacidad es mal comprendida y que esto tenga como consecuencias que el empleador no lleve a cabo las adaptaciones que una persona con discapacidad necesita. En este seminario gratuito en línea, discutiremos las condiciones mentales desde el punto de vista de la definición que aplica bajo la Ley para Estadounidenses con Discapacidades y cómo puede aplicar en el trabajo. Nos enfocaremos entonces en el proceso de adaptación razonable para empleados con discapacidades siquiátricas y cuáles pueden ser las maneras potenciales para proveer una adaptación. Este seminario gratuito en línea será de particular interés para los patronos, personas con discapacidades, proveedores de servicios de empleo y todo aquel que tenga un interés general en el tema.

Inscríbase ahora.

El Centro ADA del Noreste estará Cerrado en las Siguientes Fechas de Noviembre: 11, 25 y 26

El Centro ADA del Noreste y sus servicios de asistencia técnica estarán cerrados el 11 de noviembre debido a la conmemoración del Día del Veterano, y el 25 y 26 por el fin de semana festivo de Acción de Gracias.  El Centro reabrirá el 29 de noviembre.  Por favor tome nota: nuestras horas normales de operación son de lunes a viernes, de 8:30am a 4:30pm. De parte de todo el personal aquí en el Centro ADA del Noreste queremos agradecer a todos los veteranos y desearles a todos una temporada festiva feliz y segura. 

Nueva York llega a un Acuerdo con el Departamento de Justicia en Cuanto al Acceso a Vacunación de las Personas Ciegas

Cinco agencias gubernamentales estatales y locales de Nueva York acordaron arreglar sus portales de internet --donde proveen información acerca de la vacuna para el COVID-19-- de manera que sean accesible a usuarios ciegos, esto después de una investigación del Departamento de Justicia propiciada por un reportaje de KHN. El Departamento de Salud del Estado de Nueva York, el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, la Corporación de Salud y Hospitales de la Ciudad de Nueva York, el Condado de Nassau y el Condado de Suffolk llegaron a acuerdos por escrito con la Oficina de la Fiscalía de los Estados Unidos y el Distrito Este de Nueva York, estableciendo que han corregido los asuntos que no permitían a los usuarios ciegos o con impedimentos visuales acceder a los formularios o navegar los portales de vacunación. Lea más.

La Comisión de Igualdad de Oportunidad en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) demanda a JDKD Enterprises por Discriminación por Discapacidad

JDKD Enterprises, LP, una sociedad limitada en Sewell-Nueva Jersey que es dueña y opera numerosas franquicias de McDonald’s en Nueva Jersey, violó la ley federal cuando despidió a un cocinero debido a su discapacidad. De acuerdo con la demanda, el cocinero, que tiene un desorden en el espectro autista, trabajó en McDonald’s por 37 años, incluyendo 10 años en el restaurante McDonald’s en Deptford, Nueva Jersey. Durante su empleo, el cocinero recibió premios y reconocimientos por su excelente desempeño en el trabajo. La discapacidad del cocinero era aparente e incluía una tendencia a hablar en un tono de voz alto. La EEOC denunció que solo dos meses después de que JDKD Enterprises tomara posesión de este restaurante McDonald’s en Deptford, abruptamente despidió al cocinero debido a su discapacidad a pesar de su excelente desempeño en el trabajo.   Lea más.

Triple-S Vida, Inc. Demandado por la EEOC por Discriminación por Discapacidad

De acuerdo con la demanda presentada por la EEOC, Triple-S Vida, Inc., la compañía de seguros más grande de Puerto Rico, violó la ley federal al rehusarse a ofrecer una adaptación por discapacidad a un empleado. De acuerdo con la demanda de la EEOC, el empleado trabajaba para Triple-S Vida, Inc. (“Triple-S Vida”) como un Representante Autorizado de Venta, una posición que requería conducir mucho, cuando fue diagnosticada con fibromialgia, condición que le causaba dolor corporal y fatiga. En 2018 el empleado solicitó que se le reasignara a una posición que no involucrara conducir. Triple-S Vida rehusó proveerle una adaptación razonable como, por ejemplo, reasignarla a una posición disponible para la que estuviera cualificada y que no involucrara conducir. En cambio, Triple-S Vida le pidió que solicitara por su cuenta a las posiciones disponibles en la compañía. A pesar de las solicitudes presentadas por la empleada a través de varios años a posiciones para las cuales estaba cualificada, Triple-S Vida rehusó reasignarla a alguna de las posiciones a las que solicitó. Lea más.

El Departamento de Justicia Resolvió la Demanda que Alegaba Discrimen por Discapacidad por parte del Desarrollador y los Dueños de Ocho Complejos Residenciales para la Tercera Edad en Cinco Estados

El Departamento de Justicia anunció que el desarrollador y los dueños de ocho complejos residenciales para la tercera edad en Alabama, Florida, Georgia, Carolina del Sur y Tennessee han acordado pagar $450,000 para resolver reclamos de que violaron la Ley de Vivienda Justa (FHA por sus siglas en inglés) y la Ley para Estadounidenses con Discapacidades(ADA) al no construir estas propiedades con las características de accesibilidad requeridas para personas con discapacidades. Como parte del acuerdo, los demandados acordaron llevar a cabo retro adaptaciones sustanciales para remover barreras a la accesibilidad en los complejos, incluyendo más de 1,500 unidades. Bajo la orden de consentimiento que fue aprobada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Alabama, Dominion Management, LLC y sus compañías afiliadas pagarán todos los costos de estas retro adaptaciones, depositarán $400,000 en un fondo para compensar a las personas afectadas por la vivienda inaccesible y pagarán $50,000 al gobierno en penalidades civiles. Los demandados también pasarán por un adiestramiento para asegurar que cualquier construcción futura cumpla con las leyes federales de accesibilidad y proveerán informes periódicos al Departamento de Justicia. Lea más.

Backus Hospital Llega a un Acuerdo con el Gobierno en Relación con Alegaciones de Discrimen por Discapacidad

Backus Hospital, una instalación de Hartford Healthcare con base en  Norwich, Connecticut, ha llegado a un acuerdo con el gobierno federal en relación con alegaciones de que discriminaron contra un paciente sordo, esto de acuerdo con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y el Departamento de Salud y Servicios Humanos. El acuerdo surge de una acusación de que el hospital no proveyó asistencia y servicios auxiliares de manera oportuna para comunicarse efectivamente con un paciente sordo durante una reclusión hospitalaria, cosa que sería una violación del Título III de la Ley para Personas con Discapacidades. De acuerdo con la reclamación, a pesar de que solicitó los servicios al llegar y recibió los mismos durante su estadía en la sala de emergencia, al querellante no se le proveyó con un intérprete o servicios de video interpretación remota en momentos críticos de su tratamiento durante su estadía hospitalaria. En lugar de proveer estos servicios, se limitaron a utilizar notas escritas a manos para comunicarse con los doctores y el personal. Lea más. 

NCDJ Presenta una Guía Actualizada de Estilo Lingüístico Aplicable a las Discapacidades

El Centro Nacional sobre Discapacidades y Periodismo (NCDJ, por sus siglas en inglés) de la Universidad del Estado de Arizona ha publicado una versión actualizada de su guía de lenguaje aplicable a discapacidades tanto en inglés como en español. Esta guía es para periodistas y profesionales que informan o escriben acerca de las personas que viven con discapacidades. La guía ofrece información y consejos acerca de 100 palabras o términos comúnmente usados – desde “sin discapacidad” a “usuarios de una silla de rueda”.  Localizado en la Escuela de Periodismo y Comunicaciones Walter Cronkite de la Universidad del Estado de Arizona, el Centro Nacional sobre Discapacidades y Periodismo es una organización nacional que provee apoyo y guía a periodistas y comunicadores en su cobertura de las personas con discapacidades.

Por más de una década, la guía del NCDJ ha sido una fuente confiable para los profesionales del mundo entero que buscan utilizar lenguaje relacionado a las discapacidades sin caer en los estereotipos asociados frecuentemente con el tema de la discapacidad. Lea más.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos Señala su Apoyo a la Demanda que Busca Revertir la Exclusión al Mandato de uso de Mascarillas en el Estado de Texas

El Departamento de Justicia publicó su declaración de interés en un caso relacionado a la interpretación y la aplicación del Título II en referencia a la orden ejecutiva de Texas que le prohíbe a los distritos escolares imponer el requisito de uso de mascarillas en sus instalaciones y programas. Lea la declaración completa aquí.

El Departamento de Justicia y el Departamento de Educación Publican una Hoja Informativa Conjunta

El 13 de octubre, en reconocimiento del Día Mundial de la Salud Mental, el Departamento de Justicia y la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de los Estados Unidos publicaron, conjuntamente, una hora informativa en Supporting and Protecting the Rights of Students at Risk of Self-Harm During the Era of Covid-19 (Apoyando y protegiendo los derechos de los estudiantes en riesgo de autolesionarse durante la era del Covid-19).

La hoja informativa es un recurso para los estudiantes con discapacidades de salud mental, sus familias y sus escuelas. OCR también ha emitido una carta a los educadores acerca de los derechos de los estudiantes con condiciones de salud mental.

Usted puede leer el comunicado de prensa del Departamento de Justicia aquí.

Seminario Gratuito en Línea - Agricultura como la Próxima Misión de los Veteranos Militares de Todas Capacidades

Martes, 16 de noviembre de 2021
2:00 PM - 3:30 PM  hora del este

Esta sesión cubrirá cómo la agricultura puede ser la próxima misión de un veterano militar, especialmente luego de adquirir un impedimento físico o mental durante su servicio. Las personas con una variedad de discapacidades que tengan un interés en el trabajo de cultivo, ganadería y jardinería aprenderán cómo la tecnología asistida y otros recursos proveen acceso al mundo de la agricultura. Se proveerá un repaso de AgrAbility, un programa auspiciado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos que asiste a los trabajadores con discapacidades. Los participantes tendrán la oportunidad de hacer preguntas a los oradores después de la presentación. Inscríbase ahora.

Seminario Gratuito en Línea - Maneras Accesibles de Salida

Jueves, 4 de noviembre de 2021
2:30 - 4:00 PM hora del este

Los códigos de construcción y seguridad de vida requieren que las instalaciones provean maneras accesibles de salida para que todas las personas, incluyendo aquellas con discapacidades, se puedan relocalizar y desalojar de forma oportuna y segura. Los Estándares de Accesibilidad bajo la Ley ADA del 2010 y los Estándares de Accesibilidad bajo la Ley de Barreras Arquitectónicas hacen referencia al Código de Construcción Internacional (IBC, por sus siglas en inglés) para las formas accesibles de salida. En esta sesión, un representante del Consejo Internacional del Código y del personal de la Junta de Acceso proveerá un resumen de los requisitos técnicos mínimos de los métodos accesibles de salida en el IBC, incluyendo los criterios para el desalojo por emergencia de personas con discapacidades, planes de desalojo, alarmas, rutas de desalojo dentro y fuera del edificio y rotulación. Los presentadores también atenderán las preguntas y las fuentes de confusión más comunes acerca de formas accesibles de salir. Este seminario gratuito en línea incluirá video interpretación remota (VRI, por sus siglas en inglés) y subtítulos en tiempo real. Inscríbase aquí.

Octubre es el Mes de Concienciación Acerca del Cáncer de Mama

Como recordatorio, la Ley para Estadounidenses con Discapacidades(ADA) requiere que los patronos provean las adaptaciones razonables que sean necesarias debido a las limitaciones causadas por el cáncer, los efectos de los medicamentos o el tratamiento para el cáncer o ambos. Para conocer más acerca de esto, por favor visite la publicación de enero “Workplace Supports for Employees with Breast Cancer”  (El espacio de trabajo apoya a los empleados con cáncer de mama).

El pasado año ha presentado un reto en casi todos los sectores y el cáncer de mama no ha sido la excepción. Aunque tuvimos algunos contratiempos en las evaluaciones y la detección temprana, estamos enfrentando el reto juntos. Por los pasados 30 años la Fundación Nacional para el Cáncer de Mama ha apoyado a las mujeres ayudándolas a acceder la educación, las pruebas y el apoyo que necesitan. Este es nuestro momento para levantarnos y hacer más. Conozca más.

The contents of this News Bulletin were developed under a grant from the National Institute on Disability, Independent Living, and Rehabilitation Research (NIDILRR grant number 90DP0088-01-00). NIDILRR is a Center within the Administration for Community Living (ACL), Department of Health and Human Services (HHS). The contents of this News Bulletin do not necessarily represent the policy of NIDILRR, ACL, or HHS, and you should not assume endorsement by the Federal Government.