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La Ley de Rehabilitación

Firmada por: Presidente Richard Nixon
Firmada el: 26 de septiembre de 1973

Significado: La Ley de Rehabilitación fue una de las primeras leyes de derechos civiles en los Estados Unidos para proteger a las personas con discapacidad de la discriminación. Le prohíbe a cualquier programa o actividad que recibe fondos federales discriminar contra las personas con discapacidad.

La Ley de Rehabilitación de 1973 ha sido enmendada varias veces para cambiar sus objetivos, todo con la intención de reducir la discriminación contra las personas con discapacidad. La Ley de Rehabilitación aplica a las organizaciones y patronos que son parte de—o financiados por—el gobierno federal. (Hay reglas sobre si la Ley de Rehabilitación también aplica a los contratistas federales). Esto contrasta con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés), la cual abarca a los gobiernos estatales y locales en el Título II, pero tiene muy poco que decir sobre el gobierno federal.

La Ley de Rehabilitación de 1973 contiene varias secciones que rigen los derechos civiles de las personas con discapacidad. Abarca al gobierno federal y a los contratistas y subcontratistas federales. También se conoce comúnmente como la Ley de Rehabilitación.

Definición de discapacidad

La versión de 1973 de la Ley de Rehabilitación tenía una definición diferente de la discapacidad de la definición actual bajo la Ley. La definición que usamos ahora está basada en la versión de 1974 de la Ley de Rehabilitación. La versión de 1974 tiene la misma definición de discapacidad que la de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Una persona con una discapacidad es alguien:

  1. Con una discapacidad física o mental que limita substancialmente una o más actividades esenciales de la vida cotidiana;
  2. Quien es considerada como que tiene dicha discapacidad; o
  3. Con un historial de dicha discapacidad.

Más información: ¿Qué es la Ley para Estadounidenses con Discapacidades? Este artículo incluye una explicación de esta definición de discapacidad.)

Secciones principales de la Ley de Rehabilitación

Aquí una mirada a varias secciones de la Ley de Rehabilitación

Sección 501

La sección 501 trata sobre el empleo en las agencias federales. Requiere a las agencias federales crear planes de acción afirmativa para reclutar, contratar, colocar y ascender a las personas con discapacidad en el empleo federal. También prohíbe a las agencias federales discriminar basado en la discapacidad y requiere que las agencias hagan ajustes razonables para los solicitantes cualificados y empleados con discapacidades.

Sección 502

Esta sección estableció la Junta de Acceso de los EE.UU. Los deberes de la Junta de Acceso, según descritos en la Sección 502, son asegurar el cumplimiento con la Ley de Barreras Arquitectónicas (ABA, por sus siglas en inglés) y proveer asistencia técnica en lo relacionado a los Títulos II y III de la Ley ADA, con respecto a las barreras arquitectónicas, de transportación y de comunicaciones. Se mencionan muchos otros deberes y la Junta de Acceso ha publicado el texto de la Sección 502 en su página en la web donde puede leerlo en su totalidad.

Sección 503

En el 2014, las nuevas normas de la Sección 503 entraron en vigor, abarcando a los patronos que son contratistas o subcontratistas federales. Estas nuevas normas fortalecen la aplicación de la Ley ADA y crean nuevos requisitos para los patronos en torno al reclutamiento, contratación y adaptación de personas con discapacidad.

La Sección 503 abarca a los patronos con contratos o subcontratos con el gobierno federal de los EE.UU. de $10,000 o más, así como a patronos con al menos 50 empleados y un contrato/subcontrato federal de al menos $50,000. Bajo la Sección 503, estos patronos deben tener un programa de acción afirmativa para la contratación de personas con discapacidad.

Previamente, no había una referencia para un porcentaje deseado de personas con discapacidad en la fuerza laboral de los patronos cubiertos. Sin embargo, la versión del 2014 de la Sección 503 requiere a los patronos que establezcan una “meta ideal”. La meta es que estos patronos tengan—o muestren progreso hacia lograr tener—una fuerza laboral que consista en al menos 7% de personas con discapacidades.

La Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales de los EE.UU. (OFCCP, por sus siglas en inglés) es responsable de la aplicación de la Sección 503.

Sección 504

La Sección 504 fue diseñada para proteger a las personas con discapacidad de la discriminación basada únicamente en su discapacidad en servicios y programas que reciben fondos federales.

Estos servicios y programas incluyen las agencias gubernamentales. También incluyen proyectos que reciben asistencia financiera federal como la Sección 8 de vivienda pública, escuelas de K-12, casi todos los colegios universitarios y universidades y escuelas de capacitación vocacional. Los litigios que surgieron de la Sección 504 generaron conceptos fundamentales de los derechos de las personas con discapacidad, incluyendo modificaciones razonables, ajustes razonables y carga excesiva.

Sección 505

La Sección 505 establece que en las acciones para hacer cumplir la Ley de Rehabilitación o para radicar un cargo por incumplimiento con la misma, los tribunales podrían conceder honorarios razonables de abogados como parte de los costos.

Sección 508

El Congreso agregó la Sección 508 a la Ley de Rehabilitación en su enmienda de 1998. Esta sección prohíbe al gobierno federal procurar bienes y servicios electrónicos y de información de tecnología—incluyendo páginas web—que no sean totalmente accesibles para aquellos con discapacidades.

Prohibición de la discriminación en un contexto federal

La Ley de Rehabilitación de 1973, con sus distintas enmiendas, rige muchas de las maneras en que esas organizaciones que son financiadas por el gobierno federal tienen que crear un entorno edificado y un entorno social que no discrimine contra las personas con discapacidad.

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