Todos los Recursos

Un historial de discriminación y la Ley para Estadounidenses con Discapacidad

La Discriminación ocurre cuando una persona es tratada injustamente comparada con otros. Las leyes contra la discriminación relacionadas a la discapacidad abordan cómo nuestra sociedad piensa sobre la discapacidad y cómo nuestro entorno físico se puede hacer más accesible. Sin estas leyes, muchas personas con discapacidad experimentarían oportunidades limitadas para ser incluidas en la fuerza laboral y para participar en sus comunidades. En muchos casos, inclusive serían excluidas.[1]

Estas leyes permiten que las personas con discapacidad luchen por sus derechos en un contexto jurídico. Sin estas leyes, por ejemplo, si un patrono descubre que usted tiene una discapacidad, podría despedirle. O, si otras personas se sintieran “incómodas” cuando usted entra a un restaurante, le podrían pedir que se marche o podrían negar atenderle.

La Ley de Rehabilitación

Junto con el movimiento general de los derechos civiles en los 1900s, las personas con discapacidad comenzaron a organizarse y a abogar por sus derechos. La primera ley de derechos civiles relacionada con la discapacidad en los Estados Unidos fue parte de la Ley de Rehabilitación, la cual fue aprobada en el 1973. Si bien la Ley de Rehabilitación consta de muchas secciones, es importante señalar que la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación ayudó a cambiar la manera en que nuestra sociedad percibe las discapacidades. Este cambio transformó gran parte de la discriminación que experimentaban las personas con discapacidad en lugares como escuelas públicas—y otras organizaciones que reciben fondos federales—en asuntos de derechos civiles. La ley también convirtió a las personas con discapacidad en una minoría legítima.[2]

La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación algunos casos de discriminación. Dio pie a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades, también conocida como la Ley ADA.

[ La Ley de Rehabilitación ]

La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

La Ley ADA fue aprobada en el 1990. Esta ley de derechos civiles cubre muchos ámbitos de la vida de las personas con discapacidades. Aplica al empleo y a la participación en el gobierno estatal y local. También aplica a la participación en la vida comunitaria. En resumen, ayuda a asegurar que las personas con discapacidad no sufran discriminación en todos los ámbitos de la vida pública.

La Ley ADA fue redactada inicialmente por el Consejo Nacional sobre la Discapacidad. Dos personas presentaron la Ley ADA al Congreso. Fueron el Senador Lowell Weicker (Republicano de CT) y el Representante Tony Coelho (Demócrata de CA). Luego de dos años de abogacía y negociación, en 1990, el Congreso aprobó la Ley ADA con el apoyo de ambos partidos, Democrático y Republicano. La Ley ADA fue convertida en ley con la firma del Presidente George H. W. Bush.

La Ley ADA es una ley fundamentada en quejas. Esto significa que cuando único una agencia encargada de la aplicación de la ley (es decir, el Departamento de Justicia, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo o la Oficina de Derechos Civiles) examina la discriminación contra las personas con discapacidad es cuando esa agencia recibe una queja.

[ ¿Qué es la Ley para Estadounidenses con Discapacidades? ]

La Ley de Enmiendas a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADAAA, por sus siglas en inglés)

Ocho años después de la promulgación de la Ley ADA, el Congreso decidió que la ley no estaba a la altura de su potencial para prevenir la discriminación contra las personas con discapacidad. Como resultado, el Congreso aprobó la Ley de Enmiendas a la Ley ADA para aclarar algunos de los derechos básicos de las personas con discapacidades. La Ley ADAAA fue firmada por el Presidente George W. Bush en el 2008.

Antes de la aprobación de la Ley ADAAA, los beneficios de la Ley ADA para las personas con discapacidades fueron menoscabados por varias decisiones judiciales. Por ejemplo, en el caso de los reglamentos del Título I, las cuales abarcan el empleo, si un caso llegaba a los tribunales, a menudo se encontraba que la persona con una discapacidad no era suficientemente discapacitada para ser cubierta o era demasiado discapacitada para calificar para el trabajo en cuestión. En esencia, la Ley ADAAA restableció la Ley ADA a su intención original para prevenir la discriminación de las personas con discapacidades.

[ La Ley de Enmiendas a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADAAA) ]

El Impacto de la ley

Estas leyes han tenido un impacto enorme en la vida de muchas personas con discapacidad. Cuando las personas con discapacidades sufren discriminación ahora pueden radicar acusaciones contra las organizaciones, gobiernos o entidades privadas. Al mismo tiempo, nuestra sociedad se ha vuelto más consciente de que las personas no pueden ser tratadas injustamente. Aun así, la discriminación continúa.

For example, research tells us that employees with disabilities are more likely to start in entry level positions and more likely to stay in lower paying positions—and have fewer opportunities for career advancement.[3]

Las personas con discapacidades también reportan actitudes y experiencias menos favorables en el trabajo, incluyendo percepciones de ecuanimidad, menos apoyo organizacional y menor capacidad en el trabajo y los compañeros de labores. También reportan relaciones de menor calidad con los gerentes, menos empoderamiento y menos participación.[4]

Si bien muchas personas han aprendido que una comunidad y una fuerza laboral diversas son algo bueno, otros todavía están aprendiendo.

Más Información

¿Quiere saber más sobre la importancia de la Sección 504 o cómo condujo a la aprobación de la Ley ADA y luego de la Ley ADAAA? Lea A Movement Perspective, por Arlene Mayerson, en el sitio web del DREDF. (El Fondo de Educación y Defensa de los Derechos de las Personas con Discapacidades (DREDF, por sus siglas en inglés), participó en la aprobación de esta ley en la década de 1970 y continúa trabajando para mejorar las vidas de las personas con discapacidad).

También puede ver los datos actuales sobre las estadísticas de empleo de la Oficina de Políticas de Empleo para Personas con Discapacidades del Departamento del Trabajo de los EE.UU.

Por último

Durante el pasado medio siglo, los Estados Unidos han hecho cambios enormes en las leyes que abarcan la discapacidad. Estas leyes han provocado cambios en las creencias de nuestra sociedad sobre la discapacidad y en nuestro entorno físico. También han mejorado las vidas de muchas personas. Desafortunadamente, estas leyes todavía no han logrado proveer los derechos civiles completos para las personas con discapacidad.

 

[1] Mayerson, A. (1992). The history of the Americans with Disabilities Act: A movement perspective. Disability Rights Education & Defense Fund.

[2] Disability Rights Education & Defense Fund. (1992). The history of the Americans with Disabilities Act: A movement perspective.

[3] Schur, L., Kruse, D., & Blanck, P. (2005). Corporate culture and the employment of persons with disabilities. Behavioral Sciences & the Law, 23(1), 3–20; Yin, M., Shaewitz, D., & Megra, M. (2014). An uneven playing field: The lack of equal pay for people with disabilities. American Institute for Research.

[4] Nishii, L., & Bruyère, S. M. (2014). Inside the workplace: Case studies of factors influencing engagement of people with disabilities. DigitalCommons@ILR.

¿Preguntas?

¿Desea más información acerca de los servicios que proveemos? Pregúntele a nuestros especialistas de asistencia técnica.

Comuníquese con nosotros