Pregunta a ADA

Ciudadanos Estadounidenses en Universidades Extranjeras

P: Asisto a una universidad que no tiene su sede en los Estados Unidos, pero tiene una oficina en Nueva York. ¿Están obligados a seguir la ADA y proporcionarme adaptaciones razonables para la escuela?

R: Las universidades que tienen su sede y operan en países que no sean los Estados Unidos no están obligadas a cumplir con las leyes de los Estados Unidos como la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Sin embargo, la oficina en Nueva York tendría que seguir las pautas de la ADA en áreas como el diseño accesible y la comunicación efectiva.

Divulgación voluntaria de discapacidad

P: Soy un paciente con cáncer en remisión por Leucemia Promielocítica Aguda. Recientemente he estado solicitando empleos (posterior al diagnóstico de cáncer) y estoy confundido respecto a cómo debería responder con relación a la divulgación voluntaria de una discapacidad. En su mayoría, ¿Es mi forma de cáncer considerada (que podría ser recurrente) como que tengo antecedentes de una discapacidad?

R: Primero, abordemos la pregunta de un historial de discapacidad. Bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés), una persona puede tener un registro de un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una actividad esencial de la vida cotidiana. Esto significa que la persona puede no estar sustancialmente limitada ahora, pero tiene un registro de ese tipo de condición. Tener cáncer que requirió una administración de cuidados extensa ciertamente se ajustaría a este criterio.

Ahora, sobre el tema de la divulgación de una discapacidad, eso es absolutamente voluntario. Esto significa que usted no necesita hablar sobre su cáncer en absoluto. Esto no es ocultar información o mentir al empleador en perspectiva; es su derecho a no divulgar.

Al solicitar un empleo para el que siente que está calificado, simplemente solicite con los méritos de sus calificaciones. Después de la aceptación de un empleo, usted todavía no tiene la obligación de revelar ninguna información relacionada con la discapacidad. Es posible que deba revelar cuándo y si puede necesitar una adaptación razonable como se proporciona en el Título I de la ADA. En ese momento, un empleador puede solicitar documentación médica relacionada a medida que avanza en el diálogo interactivo de un proceso de solicitud de adaptación razonable para verificar su discapacidad y la necesidad relacionada de una adaptación.

Alergias alimentarias y colegios y universidades

P: Mi hijo necesita una adaptación de la universidad donde está solicitando, ya que tiene alergias a los alimentos y no quiere usar su plan de comidas. La escuela dice que el comité no se reunirá para ver si pueden aprobar las adaptaciones hasta que no hagamos un depósito no reembolsable. ¿Pueden hacer esto?

R: Bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), una adaptación pública no puede colocar un recargo a las personas con discapacidades para cubrir los costos de las adaptaciones. El requisito de la escuela de realizar un depósito antes de aprobar o denegar una adaptación podría verse como un recargo y podría ser una violación de la ADA.

Exámenes de Aptitud para el Servicio para Estudiantes Universitarios

P: Mi hija suspendió su inscripción en la universidad debido a razones médicas, pero está lista para volver a inscribirse. La escuela está pidiendo una carta de su médico indicando que está en condiciones de comenzar la escuela de nuevo. ¿Es esto discriminación?

R: Si bien se aplica principalmente al empleo, los exámenes o consultas de aptitud para el servicio están cubiertos por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). La universidad puede aplicar una política que busca asegurar que los estudiantes no presenten un riesgo de seguridad para sí mismos o para otros. La escuela también debe considerar si una modificación razonable puede reducir este riesgo. Sin embargo, la política no se puede utilizar para seleccionar grupos o individuos específicos.

Contratistas Federales y Auto-Divulgación de una Discapacidad

P: Estoy solicitando un empleo con una compañía que es un contratista federal. La solicitud me pregunta si quiero identificarme como que tengo una discapacidad. ¿Es esto ilegal?

R: Los contratistas y subcontratistas federales que están cubiertos por los requisitos de acción afirmativa de la Sección 503 de la Ley de Rehabilitación de 1973 pueden invitar a las personas con discapacidades a identificarse a sí mismos en un formulario de solicitud de empleo o mediante otra consulta previa al empleo para satisfacer los requisitos de acción afirmativa. Los empleadores que solicitan esta información deben observar los requisitos de la Sección 503 con respecto a la forma en que solicitan y utilizan dicha información y los procedimientos para mantener la información en un registro separado y confidencial, aparte de los registros del personal regular.

Es importante saber que la autoidentificación como una persona con una discapacidad en este caso es voluntaria. No hay ningún mandato de que deba revelar su discapacidad en respuesta a esta pregunta.

ADA y Certificaciones de Productos

P: Mi empresa produce barras de agarre de acuerdo con los criterios de diseño establecidos en los estándares de diseño de la ADA. Un cliente, un astillero en Europa, ahora solicita una certificación sellada de que nuestras barras de agarre cumplen con la ADA. ¿Hay oficinas que ofrecen certificaciones ADA?

R: No, no hay oficinas de "certificación" de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Los estándares de la ADA para el diseño accesible abordan el diseño de la barra de agarre, las dimensiones, la colocación y las alturas, pero no proporcionan un proceso para certificar productos individuales.

Otros Dispositivos de Movilidad Impulsados por Energía

P: Soy organizadora de conciertos. El titular de un boleto ha pedido llevar su carrito de golf al evento al aire libre, ya que lo utilizan como ayuda de movilidad. ¿Tengo que permitir el uso de carritos de golf?

R: Las personas con discapacidades pueden usar una variedad de dispositivos como ayudas para la movilidad de acuerdo con lo que mejor satisface sus necesidades. Si bien mucha gente está familiarizada con las personas que usan una silla de ruedas o escúter, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) permite el uso de otros dispositivos de movilidad impulsados por energía (OPDMDs). Los carritos de golf y los Segways® u otros dispositivos de movilidad pueden incluirse como OPDMD. Las adaptaciones públicas bajo el Título III o las entidades públicas bajo el Título II de la ADA pueden tener que permitir el uso de un dispositivo para una persona con discapacidad de movilidad, incluso si el mismo dispositivo estuviese prohibido para alguien sin discapacidad.

Usted, como la adaptación pública, tiene derecho a evaluar si el dispositivo no se puede adaptar debido a problemas de seguridad legítimos. Esto debe basarse en riesgos reales y no debe ser especulativo. En su hoja informativa, Requisitos de ADA: Sillas de Ruedas, Ayudas a la Movilidad y Otros Dispositivos de Movilidad Impulsados por Energía, el Departamento de Justicia (DOJ) provee los siguientes factores de evaluación de riesgos a considerar:

  • el tipo, el tamaño, el peso, las dimensiones y la velocidad del dispositivo;
  • el volumen de tráfico peatonal de la instalación (que puede variar en diferentes momentos del día, semana, mes o año);
  • el diseño y las características operativas de la instalación (por ejemplo, si su negocio se lleva a cabo en interiores o exteriores, su superficie cuadrada, la densidad y colocación de muebles y otros dispositivos estacionarios, y la disponibilidad de almacenamiento para el OPDMD si es necesario y solicitado por el usuario);
  • si se pueden establecer requisitos legítimos de seguridad (como limitar la velocidad al ritmo del tráfico peatonal o prohibir el uso en escaleras mecánicas) para permitir el funcionamiento seguro del OPDMD en la instalación específica; y
  • si el uso del OPDMD crea un riesgo sustancial de daño grave al medio ambiente inmediato o a los recursos naturales o culturales, o plantea un conflicto con las leyes y reglamentos de ordenación del territorio Federal.

Puede obtener más información leyendo la hoja informativa, Sillas de Ruedas y Otros Dispositivos de Movilidad Impulsados por Energía.

Por lo tanto, en su caso con un concierto al aire libre, puede ser difícil acomodar un carrito de golf dependiendo de la distribución del espacio físico y el tamaño de la multitud en el lugar. Sin embargo, si no puede acomodar un carrito de golf, debe considerar si hay otro OPMD que podría permitir o si pudiera proveer algún otro medio de acceso al concierto.

Animales de Servicio en Aviones

P: Recientemente, el Departamento de Transportación (DOT) cambió las reglas para los animales de servicio y los animales de apoyo emocional en los aviones. ¿Por qué se hizo esto?

R: El DOT hizo estos cambios debido a problemas con las personas que llevaban animales exóticos a bordo como un animal de apoyo emocional, así como perros no entrenados que eran agresivos y que en algunos casos atacaron a otros pasajeros en el avión. La Regla Final de Los Animales de Servicio bajo la Ley de Acceso a los Transportistas Aéreos ya no reconoce a los animales de apoyo emocional como animales de servicio y establece que los entrenadores de animales de servicio deben autentificar que sus animales han sido entrenados adecuadamente. El anuncio de la resolución final se emitió en diciembre de 2020.

Ajustes y Adiestramiento Laboral

P: Soy consejero vocacional. Remití a un cliente para el adiestramiento y luego fui informado por el proveedor de adiestramiento que no iban a aceptar al cliente para el adiestramiento porque es disléxico, y no tenían el personal dedicado disponible para ayudarle con todo el material de lectura necesario para completar con éxito el adiestramiento y el examen. ¿Han violado la ADA?

R: Es una decisión difícil. La agencia de adiestramiento es responsable de proporcionar comunicación eficaz y ayudas y servicios auxiliares para facilitar esa comunicación. Ciertamente, una solución habría sido tener un lector calificado para cualquier material que se esperaba que se leyera durante el adiestramiento y el examen.

Sin embargo, deberían haberse considerado opciones alternativas. Por ejemplo, la organización de adiestramiento podría haber proporcionado materiales pregrabados como alternativa a un lector cualificado en persona. O si la lectura y el examen estuvieran en formato electrónico, podrían haber ofrecido los materiales en un formato electrónico accesible combinado con el uso de una computadora con tecnología de asistencia incorporada como lector de pantalla Narrador en PC de Windows o un producto descargable gratuito como NVDA (acceso de escritorio no visual).

A pesar de que la organización de adiestramiento dijo que no podían proporcionar un lector cualificado durante todo el tiempo del curso, son responsables de buscar otras soluciones. Tienen la obligación de encontrar una alternativa de comunicación eficaz siempre y cuando no cause una carga indebida.

Eventos Temporales y Comunicación

P: Estoy organizando un concierto al aire libre y me dijeron que nuestra tienda médica tendría que tener un intérprete de lenguaje de señas allí en todo momento. Habrá intérpretes en el evento, pero ¿tengo que asignar uno a la tienda médica?

R: En general no. Al igual que una oficina médica o una sala de emergencias, los intérpretes no suelen estar presentes en el personal. Dicho esto, la tienda médica debe proporcionar una comunicación efectiva por otros medios si no se cuenta con un intérprete. Dependiendo de una situación dada, los intérpretes deben ser traídos de otras áreas del evento cuando se soliciten o sea necesario. 

Puede leer más sobre la comunicación efectiva en este artículo en NortheastADA.org.

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