Pregunta a ADA

¿Qué cubre el Título III bajo la ley ADA?

El Título III es la sección de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) que aplica a instalaciones comerciales y públicas. Estas son entidades privadas. Los espacios públicos que estén abiertos al público y caigan bajo una de las 12 categorías muy amplias que pueden incluir, pero no se limitan a cosas tales como centros comerciales, restaurantes, tiendas de venta al detal, bibliotecas, parques, oficinas médicas, etc. Tome nota de que las entidades religiosas están exentas de este Título de la ley ADA. Bajo el Título III, estos espacios públicos tienen que proveer igualdad de acceso a los bienes y servicios que proveen.

 

¿Qué es el Título I de la ley ADA?

El Título I de la ley ADA es la sección en la ley que prohíbe el discrimen en el empleo. El Título I requiere que los patronos provean adaptaciones razonables a candidatos cualificados o empleados con discapacidades.

Bajo el Título I, un patrono privado con 15 o más empleados es considerado una entidad cubierta que debe cumplir con las reglas del Título I. Es importante establecer que estados individuales, como Nueva York y Nueva Jersey, cuentan con leyes similares al Título I y pueden requerir que una empresa con menos de 15 empleados esté cubierta bajo las protecciones estatales de no discrimen.

 

¿Estoy cubierto bajo la Ley ADA si soy envejeciente?

R: Ser una persona mayor, por si, no ofrece protección bajo la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA). A medida que una persona envejece puede comenzar a experimentar cambios en la manera en que camina, ve o escucha, así como puede comenzar a desarrollar condiciones crónicas como la diabetes o la artritis. Todo esto puede presentar retos en cuanto a cómo una persona trabaja, accede bienes y servicios, o simplemente se mueve dentro de sus comunidades. La Ley ADA tiene el propósito de proteger y asegurar igualdad de acceso a las personas, ya sea aquellas que nacieron con una discapacidad o adquirieron una debido a un accidente o envejecimiento. Puede encontrar más información acerca de la Ley ADA y el proceso de envejecimiento en el documento de la Red Nacional de la Ley ADA llamado, Know your Rights! (¡Conozca sus derechos!) La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) y las Personas Mayores

 

¿Quién está protegido bajo la ley ADA?

Bajo la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA), las personas con discapacidades están protegidas del discrimen. En ciertas circunstancias, los acompañantes o asociados de las personas con discapacidades pudieran también estar cubiertas por la ley. Para estar cubierto, es importante establecer que una persona con una discapacidad debe estar cualificada para una oportunidad de empleo o un programa o servicio. Estar cualificado significa que una persona con una discapacidad, con o sin adaptaciones razonables, puede desempeñar las funciones esenciales de un trabajo específico o que cumple con los requisitos legítimos para recibir un servicio público o privado.

 

¿Existe una lista de discapacidades que esté cubierta bajo la Ley ADA?

No, la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) no ofrece una lista de condiciones que son o no son discapacidades. Es importante que recordemos que en el en contexto de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA), “discapacidad” es un término legal y no médico. Debido a que ofrece una definición legal, la definición de discapacidad de la Ley ADA es diferente a como se define la discapacidad bajo otras leyes,  tales como aquella que determina los beneficios por discapacidad bajo el Seguro Social.

La ley ADA define una persona con discapacidad como una persona que tiene una discapacidad física o mental que limita, de manera sustancial, una o más actividades importantes de vida. Esto incluye a personas que cuenta con un expediente con detalles de dicha discapacidad, aun si en el presente no tienen una discapacidad. Esto también incluye a personas que no tienen una discapacidad, pero se le reconoce como que tiene una discapacidad. La ley ADA también hace que sea ilegal el discriminar en contra de una persona en base a la asociación de esta persona con una persona con una discapacidad.

 

¿Qué es la Ley ADA?

La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) es una ley de derechos civiles que se aprobó en el 1990 y se enmendó en el 2008. Su meta es asegurar igualdad de acceso y oportunidad para las personas con discapacidades. Prohíbe el discrimen en contra de las personas con discapacidades en áreas tales como empleo, programas y actividades gubernamentales a nivel estatal y local, y acceso a los bienes y servicios de negocios y organizaciones sin fines de lucro que estén abiertas al público.

La ley consta de cinco títulos (o secciones) que se relacionan a diferentes áreas de la vida comunitaria. El Título I cubre el empleo. El Título II aplica a entidades gubernamentales estatales y locales, así como a entidades relacionadas. El Título III atiende asuntos concernientes a instalaciones comerciales y públicas que estén abiertas al público. El Título IV aplica a las telecomunicaciones. Y el Título V contiene disposiciones misceláneas de la ley.

 

He notado que la nieve ha sido barrida hacia los espacios de estacionamiento accesible del supermercado que frecuento. ¿Es esto una violación a la Ley ADA?

Las regulaciones del Título III de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) incluye la responsabilidad de “mantener en condiciones operables y funcionales aquellas características de las instalaciones que requieran estar accesibles inmediatamente y utilizables por las personas con discapacidades” (§ 36.211). Esta obligación de “mantener” las características accesibles es lo que prohibiría descargar nieve en los espacios accesibles de estacionamiento, pues haría que dichos espacios accesibles de estacionamiento no fueran utilizables por las personas con discapacidades. Una mejor práctica en las políticas de remoción de nieve sería dar prioridad a la remoción de nieve que se encuentre en los espacios accesibles de estacionamiento, esto dado la importancia del diseño de esta característica de accesibilidad para las personas con discapacidades que podrían no poder acceder la tienda de víveres si no fuera gracias a la disponibilidad de estacionamiento accesible cerca de la entrada de la tienda.

 

 

¿Tienen las ciudades y pueblos la obligación de mantener las aceras libres de acumulación de nieve?

Las entidades públicas (como las ciudades y pueblos) tienen una responsabilidad de mantener las características de accesibilidad que ellos controlan bajo el Título II de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Esto incluiría limpiar la nieve de las rutas accesibles de viaje. Aunque la Ley ADA no establece un período exacto de tiempo (12 horas, 24 horas, etc.) en el que la nieve tiene que ser removida, la expectativa es que la remoción de nieve en las rutas accesibles tiene prioridad de manera que se le provea a los peatones con discapacidades acceso.

 

 

¿Se puede restringir el uso de un espacio de estacionamiento accesible por un período de tiempo limitado?

El único caso en el que el uso de un espacio de estacionamiento accesible puede limitarse a una cierta cantidad de tiempo sería si esas mismas restricciones de tiempo se aplican a toda el área de estacionamiento. La implementación de políticas que limiten el tiempo que alguien puede usar un espacio de estacionamiento accesible, mientras que el uso de otros espacios de estacionamiento en la misma área no está restringido en el tiempo, no brindaría acceso equitativo para las personas con discapacidades al área de estacionamiento.

 

 

Si una empresa cobra por el acceso al estacionamiento, ¿tiene que pagar alguien con un cartel de estacionamiento para discapacitados?

Si una empresa les cobra a todas las personas (incluidas aquellas sin discapacidades) por el acceso al estacionamiento, entonces sí, el propietario de la empresa puede cobrar a las personas con discapacidades por el acceso al estacionamiento. Lo que sería una violación de La Ley para Personas con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) sería cobrar les a las personas con discapacidades más por el mismo servicio que lo que se les cobra a las personas sin discapacidades por el mismo servicio o privilegio. Los Estándares de ADA para Diseño Accesible se aplican al estacionamiento, por lo que se debe proporcionar el número requerido de espacios de estacionamiento accesibles en el estacionamiento. Si bien algunos estados y/o municipios han promulgado leyes que permiten estacionamiento adicional en ciertas áreas a una tarifa con descuento para personas con discapacidades, esto no es un requisito según la ADA.

 

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